May 21, 2022

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Subiendo el listón: el chocolate de Tobago gana el premio europeo

Hace dos siglos, el azúcar era el rey indiscutible de Tobago. Pero gracias a los esfuerzos del tobagoniano Duane Dove, propietario y fundador de Tobago Cocoa Estate, hay un nuevo rey en la ciudad: el cacao.

En 50 acres en expansión en Roxborough, se cultiva el ingrediente principal para chocolates ricos y deliciosos.

Si le preguntas a Dove, podría argumentar que sus chocolates son los mejores del mundo. Tendrá la oportunidad de demostrarlo muy pronto.

El sábado pasado, en el European Bean-to-Bar International Chocolate Awards, celebrado virtualmente, Dove’s Tobago Estate Chocolate Laura ganó la plata en la categoría de barra de chocolate con leche natural / original. El premio califica el producto de Dove para la final mundial de chocolate a finales de este año.

Según la página de Facebook de la competencia, “la competencia de grano a barra se centra en los fabricantes de chocolate fino, artesanal y de micro lotes que trabajan directamente con granos de cacao para producir barras de chocolate natural / de origen y con sabor de Europa, Medio Oriente y África. “

No es el primer premio que gana Tobago Cocoa Estate, pero según Dove, “Este es el pez gordo”.

Le dijo a Newsday: “Ganar aquí significa que estamos haciendo algo bien … La calidad de la que estamos hablando es el chocolate Rolls Royce, no las barras de caramelo”.

Añadió: “Cuando haces artesanías, chocolates artesanales, te queda toda la materia prima en la barra: máscara de cacao, manteca de cacao. Cuando vas a una tienda o supermercado, lo que venden puede que no tenga manteca de cacao, pero aceite de palma y grasas vegetales. Eso define las marcas de los supermercados del chocolate gourmet. La manteca de cacao es un ingrediente clave en los productos finales. Si no tienes la manteca de cacao no vas a obtener esa suave fusión en el paladar “.

Dove, de 50 años, dijo que el premio le levantó el ánimo y el de sus socios en medio de la tristeza de la pandemia de covid19.

“Todos estábamos, yo mismo, mi personal y todos nuestros socios, entusiasmados con la noticia del premio y, francamente, necesitábamos un impulso, a la luz de los desafíos a los que nos hemos enfrentado en 2020. Ojalá haya más por venir mientras esperamos los resultados de otra competencia en diciembre.

“Nosotros también, con este premio, calificamos para la final mundial de los Premios Internacionales del Chocolate que viene próximamente”.

Dove dijo que la pandemia de covid19 ha aumentado la demanda de productos de chocolate, pero la cadena de suministro se ha visto seriamente interrumpida.

“Debido a covid19 estamos teniendo problemas logísticos para llevar el cacao del punto A al punto B. Desde marzo no hemos podido producir nuevos productos”.

Tobago Cocoa Estate vende chocolates principalmente en Estados Unidos, Francia y Dinamarca, pero los productos están llegando ahora a Australia y Nueva Zelanda.

En el lanzamiento de los Premios Nacionales del Cacao el viernes, la ministra de Comercio e Industria, Paula Gopee-Scoon, reveló que entre 2018 y 2019, los productores de cacao obtuvieron $ 17,9 millones en exportaciones.

Dove, quien ha estado involucrado en la industria durante 25 años y fabrica chocolate desde 2010, dijo que el cacao es un cultivo de exportación natural para TT con un enorme potencial.

“Lo maravilloso es que hemos sido bendecidos en TT (con) nuestro cacao Trinitario, autóctono de las islas. En Tobago tenemos algunas variedades más antiguas, que dan un sabor y sabor más intenso en los productos de chocolate, un atributo que agradecemos”.

Dove creció en una granja y aprendió ayudando.

“Después de O-Levels fui a Canadá para estudiar y me inscribí en un programa de artes culinarias. Luego me mudé a Europa para continuar mis estudios en vinos y bebidas, y me enganché a combinar chocolates artesanales con vinos finos y licores añejos. Me enfoqué específicamente sobre la combinación de ron caribeño añejo de la región con chocolates hechos con el mejor cacao cultivado en las islas y en la región profunda de América del Sur. Todos estos experimentos llevaron a mi libro Ron y chocolate: un viaje por el Caribe “.

Dove, un sumiller entrenado, dijo que el libro “captura el espíritu de las islas del Caribe”.

On the Tobago Estate he is involved in every stage of production, from planting, harvesting, fermenting, drying and storing the beans right up to the production of the chocolates at factories abroad.

“At the end of the day, you sell beans to someone to make chocolate and they get all the name. I do not sell beans. This thing about selling cocoa is long-time thing. People want to pay you a pittance for your beans.

“Our goal is to create a chocolate of the highest and best quality.”

He said the Tobago Cocoa Estate is also a huge tourist attraction for the island, since he offers tours as well.

Dove works with the Tobago Tourism Agency Ltd and foreign agencies. As the estate is near the Argyle Waterfall, tours usually combine stops at both sites. Visitors can visit the waterfall, then come to the estate to savour “cocoa tea,” a chocolate bar and see the operations. People in the village also benefit when there are big events, through catering, he said.

Todo comenzó en 2006, cuando obtuvo tierras del THA y comenzó a plantar cacao.

“Mientras sembramos, excavamos un terreno para dar cabida a los recorridos, una casa estilo plantación y una casa boutique”.

Por lo general, toma de cuatro a seis años antes de que un árbol de cacao comience a producir. Un agricultor tendrá que esperar unos diez años antes de que los árboles comiencen a alcanzar su máximo rendimiento. Administrar una finca de cacao es un trabajo duro.

“El mantenimiento de los árboles es primordial. El drenaje adecuado, la sombra adecuada, la poda regular y el saneamiento del campo son la clave”.

Sorprendentemente, Dove dijo que conseguir mano de obra para la finca es difícil en Tobago y que los trabajadores generalmente se traen desde Trinidad.

“Tenemos un par de trabajadores permanentes, pero la mayor parte del trabajo es estacional, ya sea poda o cinco acres para limpiar”.

La cosecha, de octubre a mayo, puede generar dos o tres envíos de frijoles, que se envían por transporte marítimo.

Dove se jactó de que sus granos son los primeros en TT en recibir una certificación 100% orgánica, un logro del que está muy orgulloso.

Dijo que las personas se están volviendo más conscientes de lo que consumen y sus chocolates pueden resistir el escrutinio.

“La investigación ha demostrado que el aceite de palma causa cáncer cuando se calienta por encima de ciertas temperaturas. Hay que talar los bosques para obtener el aceite de palma”.

Dove dijo que aunque su producto podría ser un poco más caro que algunos de los estantes, es de la más alta calidad y su producción es ecológica.

Dove dijo que transmitir el conocimiento del cacao a las generaciones más jóvenes es crucial.

Aunque sus dos hijos son demasiado pequeños, Dove tiene la intención de enseñarles sobre la industria.

“Por supuesto, para pasar eso a la generación más joven, así es como tenemos que hacer que esto siga vivo … Si no lo hacemos, todo se perderá”.

Dijo que la mayoría de sus empleados son ancianos, pero espera que más jóvenes muestren interés en el cacao.

“Intenta retener ese conocimiento y transmitirlo a los más jóvenes”.

Un empleado de Tobago Cocoa Estate sonríe después de un día de trabajo. –

Raising the bar: Tobago chocolate wins Europe award

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