May 20, 2022

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Sagewan: Buen presupuesto, pero Imbert debe rendir cuentas

Dada la situación económica actual de TT, la economista Dra. Indera Sagewan dice que el presupuesto 2020/2021 “no está mal”, pero que el ministro de Finanzas, Colm Imbert, debe rendir cuentas para cumplir sus promesas.

“Obviamente hay algunas buenas iniciativas, pero el diablo está en los detalles. En su mayor parte, en las difíciles circunstancias en que se encuentra TT, no creo que el ministro haya hecho un mal trabajo en esta ocasión “.

Sin embargo, dijo, es responsabilidad de todos nosotros responsabilizarlo durante todo el año por la entrega de estos ítems que se requieren, con el fin de traducir el aspecto positivo de este presupuesto en los entregables que necesitamos, una vez que superemos esto. pandemia, para estimular el crecimiento una vez más …

“Si el ministro es capaz de, por algún milagro, entregar todo lo que ha presentado en este presupuesto, creo que posiblemente podríamos ver al país en una base decente”.

Sagewan fue panelista en un foro post-presupuesto organizado por el Oilfield Workers Trade Union (OWTU) en colaboración con la Co-operative Credit Union League (CCULTT) el martes.

Si bien en cualquier presupuesto habría aspectos negativos, reconoció, Imbert trató de equilibrar, pero aún hay un aumento del desempleo, una crisis de salud, una contracción significativa del sector energético, la columna vertebral de la economía, un desempeño deficiente del sector no energético. y el continuo cierre de las fronteras debido a covid19.

Dijo que las fronteras cerradas eran un impedimento para una economía pujante.

Observó que el gobierno ha utilizado el presupuesto para deshacerse de algunas de sus cargas, con respecto a los aumentos propuestos en las tarifas para WASA, TTEC, la privatización de las estaciones de servicio NP y el precio del gas en los surtidores.

Ella sugirió que el gobierno debería haber liberalizado toda la cadena de valor para permitir una mayor competitividad en lugar de crear un monopolio para un importador de petróleo que ahora podría fijar el precio del gas en el surtidor a su antojo.

En lugar de la exención de impuestos sobre los salarios inferiores a 84.000 dólares, Sagewan dijo que se habría centrado en dar incentivos a los trabajadores y trabajadores de clase media que están realmente agobiados.

Dijo que está esperando saber si el salario y el apoyo a los ingresos que se brinda a las personas en las industrias creativas también se extenderán a las personas de otros sectores que continúan sintiendo el impacto de covid19.

Si bien aplaudió a Imbert por mantener los programas sociales y agregar algunas dimensiones nuevas, sugirió: “Deberíamos estar mirando para ver cómo podemos convertir nuestro gasto social en una situación en la que hay ‘retribución’, para romper la cultura de dependencia que es tan arraigado en TT “.

Con la agricultura como una prioridad máxima, Sagewan dijo que estaba feliz de que el ministro finalmente se despertara en 2020 para darse cuenta de lo importante que es la seguridad alimentaria. Pero cuestionó su exigua asignación anual normal, además de la promesa electoral de una inyección de 500 millones de dólares.

“Estamos agradecidos, ministro, pero en realidad no es suficiente transformar el sector agrícola de la forma en que lo necesitamos”.

Ella dijo que en lugar de que el ministerio se encargue de la tarea de crear un centro de excelencia en agricultura y biotecnología, el dinero podría invertirse en la facultad dedicada a la producción e investigación de alimentos en la UWI, St Augustine.

Sobre la exención para alimentos de lujo, Sagewan dijo que esta es una oportunidad ideal para imponer medidas prohibitivas a la importación de productos cultivados localmente como lechuga, aguacate y mangos. Dijo que esto crearía un espacio para la producción agrícola nacional, crearía empleo y una oportunidad para ascender en la cadena de valor para exportar y obtener divisas.

En términos de facilitar los negocios, recomendó el establecimiento de una comisión con fines especiales, preferiblemente con supervisión parlamentaria y con los dientes y los recursos para hacerlo en un plazo de tres a seis meses.

Sagewan: Budget good, but Imbert must be held to account

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