February 1, 2023

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Pistolero en masacre de Año Nuevo hallado muerto; motivo poco claro

Las autoridades buscaban un motivo para el hombre armado que mató a 10 personas en un club de baile de salón del área de Los Ángeles durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar, asesinatos que provocaron una ola de miedo en las comunidades asiático-estadounidenses y ensombrecieron las festividades en todo el país.

El sospechoso, Huu Can Tran, de 72 años, fue encontrado muerto el domingo por una herida de bala autoinfligida en la camioneta que, según las autoridades, solía huir después de que se le impidió atacar otro salón de baile. Un hombre cuya familia dirige el lugar se enfrentó al agresor en el vestíbulo y le arrebató el arma, informó The New York Times.

La masacre en Monterey Park fue el quinto asesinato masivo de la nación este mes, y golpeó una de las celebraciones más grandes de California de un día festivo observado en muchas culturas asiáticas, asestando otro golpe a una comunidad que ha sido blanco de violencia de alto perfil en los últimos años. .

También fue el ataque más mortífero desde el 24 de mayo, cuando 21 personas murieron en una escuela primaria en Uvalde, Texas.

Se sabe muy poco sobre Tran o su conexión con la comunidad objetivo y los salones de baile. Los registros públicos muestran que una vez tuvo direcciones en Monterey Park y ciudades vecinas.

Pero el alguacil del condado de Los Ángeles, Robert Luna, dijo que no estaba claro el motivo del ataque, que también hirió a 10 personas. Hablando en una conferencia de prensa el domingo por la noche, Luna dijo que todas las personas asesinadas parecían tener más de 50 años. No había otros sospechosos prófugos, según el alguacil.

El sospechoso llevaba lo que Luna describió como una pistola semiautomática con un cargador extendido, y se descubrió una segunda pistola en la camioneta donde murió Tran.

El jefe de policía de Monterey Park, Scott Wiese, dijo el domingo por la noche que tres minutos después de recibir la llamada, los oficiales llegaron al Star Ballroom Dance Studio en Monterey Park. Allí, encontraron carnicería adentro y personas tratando de huir por todas las puertas.

“Cuando entraron al estacionamiento, era un caos”, dijo Wiese.

Aproximadamente 20 minutos después del primer ataque, el pistolero ingresó al salón de baile Lai Lai en la cercana ciudad de Alhambra.

Brandon Tsay estaba en el vestíbulo en ese momento y le dijo a “Good Morning America” de ABC que pensaba que iba a morir.

“Algo se apoderó de mí. Me di cuenta de que necesitaba quitarle el arma, necesitaba tomar esta arma, desarmarlo o de lo contrario todos habrían muerto”, dijo Tsay. “Cuando tuve el coraje, me abalancé sobre él con ambas manos, agarré el arma y tuvimos una pelea”.

Una vez que Tsay agarró el arma, apuntó al hombre y gritó: “¡Lárgate de aquí, dispararé, aléjate, vete!”

El agresor hizo una pausa, pero luego regresó a su camioneta y Tsay llamó a la policía, con el arma todavía en la mano.

Mientras Luna les dijo a los periodistas el domingo que dos personas le arrebataron el arma al atacante, Tsay, que trabaja algunos días a la semana en el salón de baile que sus abuelos comenzaron, le dijo a The New York Times que actuó solo. Las imágenes de las imágenes de seguridad que se muestran en “Good Morning America” muestran solo a los dos hombres luchando por el arma.

Testigos dijeron que el sospechoso huyó en una camioneta blanca.

La camioneta fue encontrada en Torrance, otra comunidad donde viven muchos asiático-estadounidenses.

Después de rodear el vehículo durante horas, los agentes del orden entraron en él. El cuerpo de una persona parecía estar desplomado sobre la rueda y luego fue retirado. Los miembros de un equipo SWAT revisaron el contenido de la camioneta antes de alejarse.

El departamento del alguacil publicó anteriormente fotos de un hombre asiático que se cree que es el sospechoso, aparentemente tomadas de una cámara de seguridad.

La congresista Judy Chu dijo que todavía tiene preguntas sobre el ataque, pero espera que los residentes ahora se sientan seguros.

“La comunidad tenía miedo de pensar que no debían ir a ningún evento porque había un tirador activo”, dijo Chu, hablando en la conferencia de prensa del domingo.

“¿Cuál fue el motivo de este tirador?” ella dijo. “¿Tenía una enfermedad mental? ¿Era un abusador de violencia doméstica? ¿Cómo consiguió estas armas y fue por medios legales o no?

Monterey Park es una ciudad de aproximadamente 60,000 habitantes en el extremo este de Los Ángeles y está compuesta principalmente por inmigrantes asiáticos de China o asiático-estadounidenses de primera generación. El tiroteo ocurrió en el corazón de su centro de la ciudad, donde las linternas rojas decoraban las calles para las festividades del Año Nuevo Lunar. Un coche de policía estaba estacionado cerca de una gran pancarta que proclamaba: “¡Feliz año del conejo!”

La celebración en Monterey Park es una de las más grandes de California. Se planearon dos días de festividades, a las que han asistido hasta 100.000 personas en los últimos años. Pero los funcionarios cancelaron los eventos del domingo luego del tiroteo.

Tony Lai, de 35 años, de Monterey Park se quedó atónito cuando salió a caminar temprano por la mañana y se enteró de que los ruidos que escuchó en la noche eran disparos.

“Pensé que tal vez eran fuegos artificiales. Pensé que tal vez tenía algo que ver con el Año Nuevo Lunar”, dijo. “Y ni siquiera tenemos muchos fuegos artificiales aquí. Es raro ver esto. Es realmente seguro aquí. Estamos justo en el medio de la ciudad, pero es realmente seguro.

Una base de datos de Associated Press/USA Today sobre asesinatos en masa en los EE. UU. muestra que 2022 fue uno de los peores años de la nación con 42 ataques de este tipo, el segundo número más alto desde la creación del rastreador en 2006. La base de datos define un asesinato en masa como cuatro personas asesinadas, sin incluir al perpetrador.

El gobernador de California, Gavin Newsom, visitó Monterey Park el domingo y se reunió con las víctimas y sus familias, así como con funcionarios locales.

El presidente Joe Biden y el fiscal general Merrick Garland fueron informados sobre la situación, dijeron los asistentes. Biden dijo que él y la primera dama Jill Biden estaban pensando en los muertos y heridos.

El sitio web de Star Ballroom Dance Studio dijo que organizaría un evento el sábado llamado “Star Night” a partir de las 8 p.m. a las 23:30 El estudio se encuentra a pocas cuadras del ayuntamiento en la avenida principal de Monterey Park, Garvey Avenue, que está salpicada de pequeños centros comerciales cuyos letreros están en inglés y chino. Tanto el cantonés como el mandarín se hablan ampliamente, se celebran las festividades chinas y las películas chinas se proyectan regularmente en la ciudad.

Wynn Liaw, de 57 años, que vive a unas dos cuadras del estudio de Monterey Park, dijo que estaba sorprendida de que ocurriera un crimen así, especialmente durante las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

“Los chinos consideran que el Año Nuevo chino es muy, muy especial”, un momento en el que “no haces nada que traiga mala suerte durante todo el año”, dijo. —MONTEREY PARK, California (AP)


Historia de AMY TAXIN y DAMIAN DOVARGANES | Associated Press.
Los periodistas de AP Andrew Dalton, Jae C. Hong y Eugene García contribuyeron.
La periodista de AP Julie Watson contribuyó desde San Diego.

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