May 19, 2022

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OPS: A los niños que faltan a la escuela les faltan comidas.

Antes del primer covid19 reportado en las Américas, una de cada tres personas en la región no tenía suficiente para comer, dijo la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Carissa F. Etienne.

Hoy en día, cientos de millones de personas en América Latina y el Caribe no saben de dónde vendrá su próxima comida, dijo Etienne, y agregó que los niños están especialmente en riesgo.

“UNICEF (Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia) ha estimado que más de 141 millones de niños y adolescentes no van a la escuela en nuestra región. Para muchos de estos niños, faltar a la escuela significa faltar a las comidas”, dijo Etienne el miércoles.

“Sabemos que sin la alimentación y la nutrición adecuadas, los niños pueden sufrir daños irreversibles en su desarrollo físico y cognitivo”.

Habló en la conferencia de prensa virtual de la OPS sobre covid19 en las Américas y su respuesta a la pandemia.

“Se debe priorizar el impacto en los niños y su capacidad para prosperar. Por eso la OPS ha estado trabajando con la Organización de los Estados Americanos para garantizar que las escuelas de nuestra región permitan que los niños alcancen su máximo potencial”, dijo Etienne.

La OPS está en conversaciones con UNICEF y pronto con UNESCO (la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura) para trabajar juntos en directrices sólidas para la reapertura de escuelas y el mantenimiento de la salud y la seguridad.

“Una vez que la pandemia termine, necesitaremos que esto continúe y siga siendo una prioridad”, dijo.

Expresó su preocupación por el aumento de casos en la región. La Organización Mundial de la Salud (OMS) y la OPS encontraron que en los EE. UU. Hay más de 205.000 casos nuevos al día. El aumento continuo de las infecciones es particularmente preocupante a medida que se acerca el invierno.

Ella cree que al buscar refugio del frío, las personas se verían tentadas a reunirse en lugares cerrados en áreas mal ventiladas, lo que provocaría condiciones perfectas para que el virus se propague.

También citó a Brasil, diciendo que su sistema de salud está bajo presión.

“Es importante que las autoridades sanitarias de nuestra región actúen emitiendo una guía clara y ayuden a las comunidades a protegerse a sí mismas ya sus seres queridos”, sugirió. “Necesitamos esfuerzos coordinados para aumentar la capacidad hospitalaria en las áreas más efectivas. Cuando los hospitales no pueden acomodar a nadie que esté enfermo, muchos morirán mientras esperan recibir atención”.

Como otros miembros de la OMS y la OPS, tiene la esperanza de que las vacunas covid19 pronto lleguen al mercado y ayuden a contener la propagación.

“Tomará más allá de 2021 para llegar a los objetivos que nos propusimos. Estamos ansiosos por ver vacunas disponibles ampliamente. Tomará tiempo y necesita coordinación entre países.

“Contamos con que los Estados Miembros compartan recursos, trabajen en estrecha colaboración con la OPS para garantizar el acceso equitativo a las vacunas. La mayoría de nosotros debe estar protegida para poder terminar con la pandemia y controlar la transmisión”.

Hasta entonces, Etienne anima a las personas a confiar en lo que funciona bien: el distanciamiento social, el uso de máscaras y evitar los espacios abarrotados.

La OPS ha estado advirtiendo a los países que las primeras dosis deben ir a las personas con mayor riesgo de infección, como los trabajadores de la salud.

Etienne dijo: “Esperamos ver un lanzamiento gradual de dosis que permitirá a los países ofrecer las vacunas a otros grupos prioritarios como personas con afecciones subyacentes y, finalmente, llegar a otras personas que pueden no ser tan vulnerables a los síntomas graves de la covid19”.

El subdirector de la OPS, el Dr. Jarbas Barbosa, el director del departamento de enfermedades transmisibles el Dr. Marcos Espinal y el gerente de incidentes, el Dr. Sylvain Aldighieri, también compartieron puntos de vista similares.

PAHO: Children missing school are missing meals

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