October 18, 2021

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Militares británicos empiezan a repartir combustible

Trabajadores del depósito de gasolina de Buncefield, conocida como Terminal de Almacenamiento de Hertfordshire, en Hemel Hempstead, Inglaterra, el lunes 4 de octubre de 2021. Foto: AP.

Personal militar británico empezó el lunes a repartir combustible a las estaciones de servicio después de que la falta de camioneros afectara al suministro durante más de una semana, lo que provocó largas filas en las gasolineras mientras conductores ansiosos trataban de llenar sus depósitos, reseñan agencias.

Unos 200 militares fueron desplegados el lunes para asistir a los repartos tras recibir una instrucción en depósitos comerciales de combustible la semana pasada, indicó el gobierno.

A Gran Bretaña le faltan decenas de miles de conductores debido a una suma de factores como la pandemia del coronavirus, una fuerza de trabajo envejecida y un éxodo de trabajadores extranjeros tras la salida británica de la Unión Europea. El problema ha contribuido a que se vean estantes vacíos en los supermercados y surtidores clausurados de gasolina, refiere AP.

“Los conductores del Ejército han salido”, dijo el jefe del Tesoro, Rishi Sunak, a LBC Radio. “La situación lleva mejorando desde hace, creo, más de una semana, cada día las estadísticas eran mejores, y conforme la demanda vuelve a niveles más normales, la expectativa mayoritaria es que las cosas se resuelvan por sí mismas (…) La gente debe saber que hacemos todo lo que podemos”.

Aunque el gobierno dijo que los problemas de suministro estaban remitiendo, minoristas de combustible seguían reportando desabastecimiento en algunos puntos.

Gordon Balmer, director ejecutivo de la Asociación de Minoristas de Combustible, dijo que el problema era especialmente grave en Londres y el sureste de Inglaterra, donde el 22% de los miembros del grupo seguían sin combustible. La asociación representa a unos 5.500 vendedores independientes de todo el país.

“Algunos de nuestros miembros nos dicen que llevan varios días sin combustibles, algunos más de una semana ya”, dijo Balmer a Sky News.

Según señala EFE que los soldados, que estaban en alerta desde la semana pasada, se concentrarán primero en las áreas más afectadas de Londres y el sur de Inglaterra, en la llamada Operación Escalin, que se diseñó en un principio para afrontar una posible escasez tras la salida del país de la Unión Europea (UE) el 31 de enero de 2020, indicó un portavoz gubernamental.

El portavoz señaló que “hay indicios de mejora en el nivel medio de existencias” de las estaciones de servicio y además “la demanda se sigue estabilizando”.

Los efectivos pertenecen al tercer Regimiento de apoyo logístico y han sido formados en la distribución de gasolina por la empresa Hoyers de Thurrock, en el condado inglés de Essex.

La semana pasada el Gobierno ya autorizó el uso de camiones cisterna estatales, conducidos por civiles, para colaborar en el suministro de combustible, pues, aunque hay suficientes reservas en las refinerías, éste no llega a los surtidores por falta de transportistas.

Para afrontar el déficit de unos 100.000 camioneros -presente también en Europa pero agravado en este país por el Brexit-, el Ejecutivo conservador concederá 5.000 visados temporales a extranjeros.

Fuente Ultimasnoticias

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