May 19, 2022

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Los expertos locales advierten: ‘No te comas el caracol africano gigante’.

El entomólogo agrícola Rishi Mohanansingh advierte a la gente que resista cualquier tentación de comerse el caracol africano gigante, que puede encontrar en su jardín en estos días.

En un seminario web organizado por el Ministerio de Agricultura, Tierra y Pesca el jueves de la semana pasada, Mohanansingh dijo que el caracol come basura y heces de rata.

“Sé que muchos de nosotros estamos familiarizados con el caracol, que consumimos, por lo que podríamos pensar que podríamos comernos este caracol. Pero es una plaga y no debe consumirse.

“Es un vector de algo llamado gusano pulmonar de rata. Este gusano pulmonar de rata está asociado con la meningitis en humanos.

“Por eso no se puede cocinar y consumir. Seguimos enfatizando, ‘No se puede comer'”.

Dijo que se come en algunas partes del mundo, incluida África, “pero no tiene el gusano de pulmón de rata.

“Cuando este caracol llegó a Trinidad, comenzó a consumir basura y excrementos de rata. Los excrementos de rata tienen el gusano pulmón de rata y esto se pasó al caracol”.

Las muestras de los caracoles se recogen cada tres meses para analizar si hay rastros de gusano pulmonar de rata.

El caracol, cuyo nombre científico es Achatina Fulica, figura entre las 100 peores especies exóticas invasoras del mundo.

Su presencia en TT se confirmó en octubre de 2008 en Diego Martín. Mohanansingh cree que alguien lo trajo a Trinidad ilegalmente por razones desconocidas.

Desde 2012-2013 hubo una infestación de caracoles gigantes africanos en Diego Martín, que fue contenida. Pero desde 2014 se ha extendido a 45 áreas diferentes en Trinidad. No se ha visto en Tobago.

El caracol se alimenta de más de 500 especies de plantas. Es capaz de acabar con un acre de productos de la noche a la mañana y puede enfermar a los animales si se lo comen, dijo Mohanansingh.

Entre 2009 y 2018, dijo Mohanansingh, el ministerio recolectó 450,133 caracoles y sospecha que este número puede haberse duplicado desde entonces. El ministerio dejó de erradicar el caracol cuando el grupo de trabajo establecido para hacerlo se redujo en 2009.

Pero en 2018, el ministerio se dio cuenta de que el caracol se estaba convirtiendo rápidamente en un problema que podría dejar un serio impacto en el sector agrícola.

“En 2010 tuvimos que informar al mundo, por ley, que teníamos esta plaga. Eso es algo malo, porque (algunos) otros países nos pusieron en la lista negra para comerciar, porque nadie quiere ese tipo de plaga”.

Desde entonces, se han seguido los procedimientos adecuados para controlar la infestación.

El primer paso es mantener las instalaciones limpias.

El caracol tiene una alta tasa de reproducción. Cada uno puede poner 400 huevos en uno de sus tres ciclos por año.

“A algunas personas no les molestará un caracol, pero ese caracol puede multiplicarse”.

Los huevos tardan dos semanas en eclosionar, y en cinco meses los caracoles están lo suficientemente maduros para multiplicarse. Pueden vivir hasta nueve años y pueden crecer hasta 12 centímetros de largo.

Se alimentan del calcio del hormigón, que con el tiempo puede dañar los edificios.

“La gente se pregunta cómo los caracoles se pueden propagar tan rápido. Es porque son autostopistas. Se suben a … vehículos y se dejan caer cuando están listos. Ponen huevos en el suelo y el suelo se mueve, moviéndolos también . También ponen huevos en la basura y de ahí se vuelve a multiplicar ”.

Para saber la diferencia entre un caracol local y un caracol africano gigante, hay que fijarse en su caparazón. El caracol africano gigante tiene una concha de color marrón oscuro con rayas de color marrón claro. El caracol local no tiene rayas y su caparazón es de un marrón más claro.

Se deben usar guantes, bolsas de plástico y palas al manipular el caracol africano gigante.

Mohanansingh aconsejó usar dos tazas de sal o dos tazas de lejía en un galón de agua, poner los caracoles en un balde y verter la solución en el balde antes de cubrirlo. Después de 24 horas mueren todos los caracoles y sus huevos.

“Tomar la sal y rociarla sobre el caparazón no lo mataría. Simplemente volvería al caparazón. Debes seguir el método usando la solución de sal o lejía para ahogar el caracol”.

Dijo que la solución tampoco debe rociarse en su jardín. No funcionará. El caracol o los huevos deben recogerse y sumergirse en la solución.

Otro método es el metaldehído, un pesticida que se usa para matar caracoles y babosas. Debe mezclarse con restos de cocina y esparcirse por el suelo. Los caracoles se comerán las sobras y morirán después de un día.

Una vez muertas, pueden quemarse en un pozo, enterrarse en un agujero de dos pies o tirarse a la basura.

Puede llamar al 646-6284 para obtener más información sobre el manejo de una infestación de caracoles africanos gigantes.

Local experts warn: 'Don’t eat the giant African snail'

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