August 12, 2022

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La ciencia de la vacunación

Mark Lyndersay

PODRÍA ser perturbador saberlo, pero en el mejor de los casos, en el marco de la buena salud, nuestros cuerpos están repletos de gérmenes y bacterias, la mayoría de los cuales son esenciales para mantener el equilibrio necesario para la salud humana.

La mayor parte del tiempo de su sistema inmunológico se dedica a lidiar con gérmenes, parásitos, hongos y virus no deseados, desde el resfriado común hasta la covid19. Estos invasores no deseados se denominan colectivamente patógenos, y el cuerpo está constantemente buscando una proteína en su masa llamada antígenos, que desencadenan la formación de anticuerpos, la respuesta de su sistema inmunológico a la amenaza.

Todo esto sucede sin que nadie sea más consciente de ello que los músculos que hacen que el corazón lata o los pulmones se expandan.

La mayoría de los sistemas inmunológicos no comprometidos están llenos de información recopilada a lo largo de su vida sobre los patógenos que ha encontrado, porque la capacidad de identificar y actuar sobre nuevos antígenos está incorporada en las células de memoria del cuerpo.

Pero no fue Panadol o jarabe para la tos, que trata los síntomas de la enfermedad, lo que respondió a los patógenos. El trabajo fue realizado por sus anticuerpos, aprendiendo a medida que avanzaban acerca de cómo lidiar con las nuevas variantes de los que se abalanzan sobre la fiesta, como una nueva gripe o un resfriado menor.

Hay más de 200 familias de virus que se sabe que causan el resfriado común, y es probable que aún no haya estado expuesto ni a la mitad de ellos.

Lo que nos lleva a covid19, que se ganó el nombre de “el nuevo coronavirus” cuando se descubrió en 2019.

Cuando esta enfermedad altamente infecciosa comenzó a afectar a la población de Wuhan en China, nadie sabía nada al respecto. Dieciocho meses después, después de haber invertido cientos de miles de horas hombre de estudio, todavía hay mucho que no sabemos.

En 2003, el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) en China inició la investigación de enfermedades mortales, altamente infecciosas y transmitidas por el aire. Oficialmente, covid19 se conoce como SARS-CoV-2.

Las vacunas AstraZeneca y Johnson & Johnson utilizan tecnología vectorizada por adenovirus. El suero de AstraZeneca lleva un gen de covid19 en un virus inofensivo del resfriado común para desencadenar la producción de anticuerpos.

Pfizer-BioNTech y Moderna usan tecnología de ARNm, que usa un código genético que engaña al cuerpo para que produzca anticuerpos.

Las vacunas desencadenan síntomas cuando el cuerpo responde a enfermedades fantasmas, pero la recompensa es un sistema inmunológico que está preparado para responder a una infección covid19 real.

La vacunación es necesaria y sensata, pero no será una fórmula mágica. La defensa contra el covid19 exigirá múltiples estrategias, sostenidas hasta que el virus se una a la viruela y la polio en la historia médica.

Ninguno de esos virus mutó tan fácilmente como el covid19 e inspiró una campaña de vacunación mundial para erradicarlos.

Aun así, la vacuna contra la poliomielitis de Jonas Salk se introdujo en 1955 y la vacunación preventiva continúa hasta el día de hoy.

La inmunización contra la viruela de Edward Jenner se administró por primera vez en 1796, pero no fue hasta 1980 que se consideró erradicado el virus de la viruela.

El próximo desafío será lidiar con variantes, las mutaciones significativas de covid19, particularmente aquellas que surgieron de la propagación pandémica de India (B.1.617) y Sudáfrica (B.1.351). Las variantes también dificultan predecir cuándo la inmunidad colectiva se convertirá en una realidad con covid19, porque neutralizar su propagación con vacunas es difícil.

Volver a la normalidad, incluso con la vacunación, puede incluir máscaras y distanciamiento físico, para aquellos que no pueden o no quieren vacunarse por razones médicas o filosóficas, durante algún tiempo todavía.

Estas variantes apuntan a una larga batalla con covid19 y la posibilidad de que la vacunación de refuerzo regular y una variación de las restricciones existentes sean parte de nuestra vida diaria durante meses, si no años, por venir.

Mark Lyndersay es el editor de technewstt.com. Una versión ampliada de esta columna se puede encontrar allí.

Via Newsday

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