May 20, 2022

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Juez anula la acusación de asesinato de un hombre en prisión preventiva durante 20 años

Un hombre de LAVENTILLE que ya ha pasado dos décadas en prisión en prisión preventiva no tendrá que enfrentarse a un sexto juicio. Un juez del Tribunal Superior anuló su acusación por el asesinato de su tío en 2000, en Success, Laventille.

Kevon Nurse, también conocido como Kevon Benoit, compareció ante unos 25 jueces tanto para cinco juicios como para audiencias de estado, y se esperaba que enfrentara un sexto juicio antes de impugnar la intención de proceder del Director de la Fiscalía Pública.

En una decisión escrita el lunes, la jueza Eleanor Donaldson-Honeywell anuló la acusación contra Nurse por demora.

Si bien señaló que no existía un derecho constitucionalmente protegido a un juicio justo dentro de un tiempo razonable, el juez dijo que el hecho de que el DPP no suspendiera el procesamiento no era razonable debido a la demora, la multiplicidad de juicios y las condenas fallidas.

También señaló los comentarios del último juez de primera instancia sobre la incoherencia del testimonio del principal testigo de cargo y el prejuicio que enfrentaba la enfermera.

“No se puede ignorar que uno de los principales factores involucrados en el perjuicio del demandante en el presente caso es la demora. Permitir que se lleve a cabo un sexto nuevo juicio y dejar que el demandante confíe en las salvaguardias disponibles en el juicio no abordaría debidamente el perjuicio que ha enfrentado.

“Permanecería detenido sin condena y se vería perjudicado aún más por demoras adicionales mientras espera el sexto juicio”.

Donaldson-Honeywell también dijo que el alcance de la demora adicional podría ser difícil de determinar debido a la pandemia mundial actual y las restricciones que impiden los juicios con jurado.

Se ordenó al DPP que pagara los costos legales de la enfermera por el reclamo de revisión judicial.

En 2019, la jueza Lisa Ramsumair-Hinds ordenó un nuevo juicio para Nurse después de que los miembros del jurado regresaran estancados después de cuatro horas de deliberaciones.

La enfermera compareció ante el tribunal por el asesinato de su tío Lester Ash el día de Navidad de 2000, en Success, Laventille.

Ramsumair-Hinds fue el quinto juez ante el cual Nurse fue a juicio. También había comparecido en 2000 ante el juez Rajendra Narine; en 2003 ante la jueza Paula-Mae Weekes; ante el juez Hayden St Clair Douglas; y nuevamente ante la juez Alice Yorke-Soo Hon.

Sus juicios ante Narine, St Clair Douglas y Yorke-Soo Hon fueron abortados antes de que fueran al jurado para su deliberación.

Su juicio ante Weekes condujo a su condena el 18 de junio de 2003, pero se ordenó un nuevo juicio cuando tuvo éxito en su apelación.

El enfermero también compareció ante al menos 20 jueces para las audiencias previas al juicio y su caso se aplazó porque los jueces tuvieron que recusarse, el enfermero no estaba representado o cualquiera de las partes requirió tiempo debido a la falta de testigos.

En octubre de 2020, Nurse recibió el permiso del tribunal para proceder con su reclamo de revisión judicial en el que solicitó una revisión de la decisión del DPP de proceder con el sexto juicio. Al solicitar la suspensión permanente de la acusación en su contra, se quejó de que la continuación del enjuiciamiento era un abuso del proceso.

Enfermera se quejó de la angustia mental que ha sufrido a lo largo de los años al prepararse para sus juicios manteniendo su inocencia y de “participar en el proceso de justicia penal sin aparentemente un final a la vista”.

La sentencia dijo que el DPP estaba fortalecido en su opinión de que el caso pasó la etapa de no-caso dos veces, ante dos jueces independientes que estaban satisfechos de que las pruebas de la fiscalía eran tales que un jurado, debidamente dirigido, podía condenar a la enfermera por el delito.

Nurse fue acusado de contribuir significativamente a la demora por su reiterada insistencia en que deseaba representarse a sí mismo y su “inclinación a despedir a su abogado” una vez que comenzaran los juicios.

En sus juicios, la fiscalía presentó pruebas de que el día de Navidad, alrededor de las 9 am, Nurse tuvo una discusión con su tío. Al parecer fue golpeado y buscó tratamiento en el Hospital General de Puerto España, Complejo Médico Eric Williams en Mt Hope y en el Centro de Salud del Distrito de Arima.

Más tarde ese día, una vecina, que tenía 13 años en ese momento, testificó que vio brevemente el perfil de un hombre que se puso un pasamontañas y entró en el apartamento de Ash antes de escuchar disparos. Ella también vio cuando el hombre se fue.

Sobre el aspecto de la demora, Donaldson-Honeywell dijo que el tiempo prolongado de Nurse en detención, sin condena, fue demostrado por las transiciones en las vidas de muchas de las personas involucradas en su asunto. El principal testigo de la acusación pasó de ser un niño testigo alrededor de los 12 años a convertirse en un adulto, mudarse al extranjero, casarse y tener al menos dos hijos, señaló.

También dijo que hubo retrasos importantes directamente atribuibles a la preparación del Estado para proceder con el juicio, incluida la falta de disponibilidad del testigo principal, que vive en el extranjero. También señaló la recusación de algunos jueces y el proceso de juicio que condujo a nuevos juicios, pero dijo que la enfermera también contribuyó, en parte, a las demoras.

“Aunque el caso de la fiscalía conserva algo de fuerza con su testigo principal todavía disponible y preparado para dar cinco pruebas, el significativo lapso de tiempo ha impactado en la perspectiva de condena. La confiabilidad de las pruebas de los testigos después de este período de tiempo se reduce significativamente ”, dijo el juez.

Sin embargo, señaló las declaraciones de Ramsumair-Hinds al final del quinto juicio que cuestionaban la confiabilidad de las pruebas del testigo principal, y agregó que si el DPP hubiera visto estas declaraciones, podría haber concluido que el caso no podía pasar la primera prueba de la etapa probatoria.

La enfermera estuvo representada por el abogado Shaun C Morris. El DPP estuvo representado por los abogados Mary Davis y Nairob Smart.

Via Newsday

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