May 19, 2022

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El economista Arjoon apoya la privatización portuaria

El ECONOMISTA Dr. Vaalmikki Arjoon apoyó la idea de que el Estado busque un operador portuario privado como un paso positivo para impulsar el sector marítimo, dijo a Newsday el lunes.

“Durante años, el Puerto de Puerto España estuvo en un estado deficitario y perdimos importantes líneas navieras como clientes de Jamaica y República Dominicana, que privatizaron sus puertos.

“No pudimos dragar el puerto y mejorar la infraestructura en el puerto, y como resultado, los grandes buques de transporte que salían de Asia a través del Canal de Panamá no podían acomodarse aquí: los buques Panamax y Supramax”.

En el pasado, estas líneas habrían atracado en Puerto España, pero ahora sus barcos son más grandes y no pueden detenerse aquí sino ir a otro lado, por lo que pierden cuota de mercado y clientela de TT, dijo.

“Por lo tanto, el operador privado puede proporcionar el capital para dragar el puerto y mejorar las grúas y los remolques, lo que, en su estado actual, hace que se demore mucho en descargar los contenedores y también contribuyó a que las líneas navieras se fueran a otros lugares. Mejorar el puerto podría hacernos retirar parte de esa participación de mercado.

“Esto es importante, dado el aumento de las actividades de envío a Guyana. Nuestro uso como centro de transbordo aumentará, ya que el puerto de Guyana sufre de una peor infraestructura, mucha sedimentación y corrientes impredecibles.

“En general, un operador portuario privado ayudará a expandir el sector marítimo y mejorará los ingresos y las divisas”.

Arjoon instó a que se contratara a un operador portuario con experiencia, como uno de Singapur, y que el gobierno debe obtener una buena relación calidad-precio en el acuerdo.

En el aspecto fiscal, Arjoon calculó que la estimación de ingresos del Gobierno de 41.000 millones de dólares podría ser demasiado ambiciosa, dados los modestos precios de la energía a corto plazo.

Dijo que la Administración de Información Energética (EIA) del Gobierno de los Estados Unidos ha pronosticado un precio del petróleo de 49,07 dólares en 2021, debido a un mercado con exceso de oferta, con una menor demanda en medio de la recesión global, además de cierres de empresas y menos actividades aéreas.

“Además, dado que muchas empresas locales tienen pérdidas, trasladarán las pérdidas fiscales el próximo año y, muy posiblemente, el año siguiente, lo que significa que el Estado no obtendrá muchos ingresos de los impuestos sobre la renta y las ganancias”.

Arjoon dijo que la desgravación del impuesto sobre la renta ciertamente permitirá un mayor poder adquisitivo, pero solo para los empleados, no para los que ahora están desempleados.

En agricultura, instó a más personal de la Unidad de Hurto Praedial a frenar el robo.

“En cuanto a la energía, el margen de referencia internacional para los operadores de estaciones de servicio es del 13,8%. Este es posiblemente el margen que se fijará en enero de 2021. Al vender las gasolineras NP, ¿cómo valorarán las gasolineras? En estos tiempos económicos difíciles, especialmente desde que los propietarios de estaciones de servicio han estado ganando un margen de solo tres o cuatro por ciento durante muchos años, estas estaciones de servicio no deberían estar sobrevaloradas. El Estado debe obtener un valor justo por estas estaciones de servicio ”.

Sobre los mil millones de dólares asignados a los contratistas para construir viviendas del sector público, Arjoon advirtió contra los sobrecostos y las demoras en estos proyectos, con plazos estrictos para mantener los costos bajo control. Instó a que los pequeños contratistas deberían tener un acceso adecuado a forex para importar materiales de construcción y así evitar retrasos.

“El Estado también tendrá que garantizar que pagarán a los contratistas a tiempo, ya que durante décadas, (han tomado) años para que los contratistas reciban el pago completo.

“La asignación del 20 por ciento a los pequeños contratistas debería aumentarse al 40 por ciento, porque durante demasiado tiempo, un puñado de grandes contratistas se ha beneficiado de la adjudicación de la mayoría de los proyectos de construcción estatales”.

Economist Arjoon supports port privatisation

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