July 1, 2022

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Del cambio climático al conflicto: por qué los precios mundiales de los alimentos están alcanzando niveles récord

Los precios de los alimentos en todo el mundo se han disparado a niveles récord

Los precios de los alimentos en todo el mundo se han disparado a niveles récord.
El cambio climático, los conflictos y la pobreza generalizada están haciendo que los alimentos sean más difíciles de cultivar y, por lo tanto, más caros.
Los cambios en las dietas y los cambios en las políticas, así como la siembra de una variedad más amplia de cultivos, pueden ayudar a mantener los alimentos asequibles.
Los precios de los alimentos en todo el mundo se han disparado a niveles récord este año a medida que la guerra entre Rusia y Ucrania recorta las exportaciones clave de trigo y fertilizantes de esos países, al mismo tiempo que las sequías, las inundaciones y el calor provocado por el cambio climático reclaman más cosechas.

Los precios del trigo alcanzaron un máximo de 14 años en marzo, y los precios del maíz alcanzaron los más altos jamás registrados, dijo el Panel Internacional de Expertos en Sistemas Alimentarios Sostenibles (IPES) en un informe publicado el viernes.

Eso ha hecho que los alimentos básicos sean más caros, o más difíciles de encontrar, para las familias en muchos países, especialmente los más pobres.

El cambio climático, la pobreza generalizada y los conflictos ahora se combinan para crear riesgos “endémicos y generalizados” para la seguridad alimentaria mundial, lo que significa que los precios más altos de los alimentos pueden ser la nueva normalidad, a menos que se tomen medidas para frenar las amenazas, señaló IPES.

Sugiere no solo reducir las emisiones rápidamente para limitar el cambio climático, sino también abordar la especulación con los productos básicos, aliviar la deuda, reducir la dependencia de los fertilizantes químicos, remodelar el comercio y apuntalar las reservas nacionales de cereales.

Si se descuidan estas cosas, el mundo se encontrará “caminando dormido hacia las crisis alimentarias catastróficas y sistemáticas del futuro”, señalaron los expertos del IPES.

¿Por qué los precios de los alimentos son tan altos en este momento?
Rusia y Ucrania suministran alrededor del 30% de las exportaciones mundiales de trigo, pero han disminuido como resultado del conflicto.

Las existencias nacionales de trigo, que se consumen principalmente en los países donde se cultiva, siguen siendo relativamente altas, dijo Brigitte Hugh, del Centro para el Clima y la Seguridad de EE. UU.

Pero la caída de las exportaciones de Rusia y Ucrania ha aumentado la competencia por el trigo que queda en el mercado mundial, lo que genera costos más altos que son particularmente dolorosos para los países más pobres y endeudados que dependen en gran medida de las importaciones.

Casi el 40% de las importaciones de trigo de África provienen de Ucrania y Rusia, mientras que el aumento de los precios mundiales del trigo ha hecho subir los precios del pan en el Líbano un 70%, dijo IPES.

Pero la interrupción de las exportaciones de trigo de Rusia y Ucrania no es la única razón de las subidas de precios, que se han extendido a los mercados de maíz, arroz y soja a medida que los compradores buscan cereales alternativos.

Estimulados por el conflicto, los especuladores financieros han saltado al comercio de futuros de cereales, por ejemplo, inflando “artificialmente” los precios mientras buscan beneficiarse de la incertidumbre del mercado, se han quejado los ministros de agricultura del G7.

Desde las últimas crisis de precios de los alimentos de 2007-2008 y 2011-2012, “los gobiernos no han logrado frenar la especulación excesiva y garantizar la transparencia de las existencias de alimentos y los mercados de productos básicos”, dijo Jennifer Clapp, profesora especializada en seguridad alimentaria en la Universidad de Waterloo en Canadá.

El problema “debe abordarse con urgencia” si el mundo quiere garantizar precios de alimentos más estables en los próximos años a medida que el cambio climático, los conflictos y otras amenazas aumentan los riesgos, agregó.

¿No se pueden cultivar más alimentos para impulsar los suministros globales?
Algunos países productores de trigo ya están plantando más, e India ha dicho que impulsará las exportaciones de trigo para satisfacer la demanda, aunque su ola de calor actual podría afectar los rendimientos, advirtió la Unidad de Inteligencia Climática y Energética con sede en Londres.

Pero los esfuerzos para impulsar la producción a nivel mundial se han visto obstaculizados por la escasez de fertilizantes químicos. Rusia y Bielorrusia produjeron el 40% de las exportaciones internacionales de potasa el año pasado y ese comercio también se ha visto afectado por la guerra.

Los impactos del cambio climático, desde sequías y olas de calor hasta inundaciones y nuevas plagas, también están dificultando que los agricultores en muchas partes del mundo obtengan una cosecha confiable, un problema que empeorará a medida que las emisiones que calientan el planeta continúan aumentando.

Además, la tierra disponible para plantar más trigo, maíz y arroz es limitada, y la expansión de las tierras de cultivo, particularmente en países como Brasil, a menudo se produce a expensas de los bosques que son clave para mantener estable el clima.

Con un suministro limitado de tierra bajo la creciente presión de aquellos que intentan cultivar alimentos, proteger la naturaleza, instalar energía renovable y almacenar carbono, la tierra puede convertirse en el activo global estratégico de este siglo, dijo Tim Benton, director de investigación del programa de medio ambiente y sociedad en grupo de expertos Chatham House.

El deseo de controlar más tierras de cultivo ucranianas, y más del futuro mercado mundial de alimentos, podría incluso ser uno de los impulsores de la invasión de Rusia, señaló.

¿Qué podría ayudar a mantener los precios de los alimentos asequibles?
Debido a que una gran parte de los cereales del mundo se destina a la alimentación del ganado, persuadir a la gente para que coma menos carne y productos lácteos podría aumentar drásticamente los suministros de cereales, dijo Pierre-Marie Aubert, experto en agricultura del Instituto de Desarrollo Sostenible y Relaciones Internacionales de Francia.

Se espera que la escasez mundial de cereales en los mercados de exportación este año sea de 20 a 25 millones de toneladas, pero si los europeos por sí solos reducen su consumo de productos animales en un 10%, podrían reducir la demanda en 18-19 millones de toneladas, señaló.

Mejorar el almacenamiento de granos, particularmente en países que dependen en gran medida de las importaciones, y ayudar a esos países a cultivar más alimentos básicos en casa, no los cultivos comerciales para la exportación que a menudo han reemplazado a los alimentos básicos, también podría ayudar, dijeron expertos en alimentos.

Y a nivel mundial, plantar una variedad más amplia de cultivos para reducir la dependencia de unos pocos granos, con mercados dominados por un pequeño número de exportadores, podría impulsar la seguridad alimentaria.

Los cambios de política, como la nueva área de libre comercio continental de África, podrían eventualmente permitir que algunas naciones más pobres reduzcan su dependencia de productores distantes y cadenas de suministro frágiles, dijo Sithembile Mwamakamba de la Red de Análisis de Políticas de Alimentos, Agricultura y Recursos Naturales (FANRPAN).

Además, invertir en agricultura climáticamente inteligente para proteger las cosechas a medida que el planeta se calienta ayudaría a apuntalar los suministros mundiales de alimentos, mientras que el alivio de la deuda podría dar a los países más pobres más espacio fiscal para gestionar las fluctuaciones de los precios de los alimentos.

¿Qué pasa si los precios de los alimentos siguen subiendo?
A medida que los precios de los alimentos se disparan en los mercados mundiales, las agencias humanitarias luchan por comprar granos para las personas hambrientas en lugares afectados por conflictos como Afganistán, Yemen, Sudán del Sur y Siria.

El sistema de ayuda internacional ya estaba “abrumado” por la creciente necesidad y la financiación inadecuada antes de la guerra entre Rusia y Ucrania, y ahora los altos precios significan que se puede comprar menos grano, dijo Gernot Laganda, jefe de reducción del riesgo climático y de desastres en el Programa Mundial de Alimentos de la ONU. .

“Nunca ha sido tan malo”, dijo a la Fundación Thomson Reuters. Él teme que, a medida que el cambio climático se suma a las amenazas existentes a la seguridad alimentaria, los aumentos de precios son “un tren fuera de control que no se puede detener”.

Peor aún, dado que los alimentos costosos amenazan con avivar el malestar político y consumir los fondos del gobierno, podría descarrilar los esfuerzos para frenar el cambio climático y desarrollar la resiliencia a sus impactos, generando un círculo vicioso de cada vez más pobreza, malestar y hambre, advirtió.

Benton de Chatham House dijo que la guerra entre Rusia y Ucrania puede desencadenar un cambio histórico en los precios de los alimentos.

“El fin de los alimentos baratos y altamente disponibles, para algunas personas, va a ser una gran realidad”, señaló.

Fuente Weforum

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