July 1, 2022

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DEA está listo para buscar petrolero sospechoso

Después de casi un mes anclado en aguas de TT, la tripulación de 17 miembros de un petrolero y quimiquero registrado en Panamá que se sospecha que transporta una cantidad significativa de cocaína probablemente enfrentará una mayor investigación mientras la Administración de Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA) está lista para ayudar funcionarios locales.

Un equipo de múltiples agencias liderado por la Unidad de Crimen Organizado Transnacional (TOCU) del Ministerio de Seguridad Nacional abordó el barco el 2 de septiembre y ha realizado una búsqueda detallada del barco durante varios días.

Unos 14 miembros de la tripulación fueron infectados por covid19 durante la búsqueda y permanecen confinados en el barco a pesar de que las búsquedas exhaustivas no arrojaron ninguna droga ilegal.

El asunto ahora amenaza las relaciones diplomáticas de TT con Panamá y las autoridades locales, ya que las autoridades policiales locales actuaron con un aviso de las autoridades estadounidenses para registrar el barco, según un alto funcionario encargado de hacer cumplir la ley que habló bajo condición de anonimato ya que no estaba autorizado a hablar con los medios de comunicación. Las autoridades de Panamá ahora están considerando la continua detención del barco como una incautación ilegal por parte de TT.

La tarifa de alquiler diaria es de US $ 11.700.

El oficial de Asuntos Públicos de la Embajada de Estados Unidos, Kendenard Raymond, en respuesta a las preguntas de Newsday sobre la detención y registro del Star Balboa, dijo en una respuesta por correo electrónico el domingo:

“La Administración de Control de Drogas (DEA) está al tanto de la embarcación y está dispuesta a ayudar a la policía de la nación anfitriona según sea necesario durante esta investigación en curso. Lo remitimos al gobierno de TT para obtener más detalles “.

Las preguntas enviadas al ministro de Seguridad Nacional Stuart Young y al capitán Don Polo de la Guardia Costera no fueron respondidas.

La continua detención de la tripulación, que incluye a ciudadanos de Venezuela, Nicaragua, España, Argentina, Panamá, Perú y Colombia, ha sido noticia de primera plana en Panamá, ya que la tripulación, que ha estado en el mar durante más de tres meses, ruega por volver a casa.

El barco llegó a TT a principios de septiembre para deshacerse de la basura y reponer el agua y las provisiones, pero un agente de transporte local lo arrestó por una factura pendiente de 80.000 dólares.

Una vez pagada la deuda, agentes de la TOCU, Guardacostas, Aduanas, Inmigración, la Unidad de Inteligencia Especial e incluso funcionarios de prisiones abordaron para registrar la embarcación en busca de drogas peligrosas.

Los abogados de los propietarios de la embarcación y la tripulación dijeron que no se mostró una orden judicial hasta días después de que comenzara la búsqueda y que se confiscaron los dispositivos electrónicos de la tripulación para que no puedan comunicarse con su familia.

Varios miembros del grupo de búsqueda también contrajeron covid19 y uno de los abogados dio positivo.

El equipo legal incluye a Sophia Chote SC, Peter Carter, Nyree Alfonso y Asif Hosein-Shah.

La jueza Eleanor Donaldson-Honeywell desestimó una moción constitucional que impugnaba la detención prolongada de la tripulación el 17 de septiembre, así como una orden judicial que buscaba evitar nuevas violaciones de los derechos de la tripulación.

Desde entonces, no se han realizado más registros, pero el viernes la Guardia Costera ordenó al capitán y a la tripulación permanecer anclados y amenazó con usar fuerza letal si desobedecían.

DEA stands ready to search suspect oil tanker

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