May 20, 2022

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Cuba relaja restricciones por coronavirus a 7 meses de pandemia

LA HABANA (AP) – Cuba relajó las restricciones al coronavirus el lunes con la esperanza de impulsar su economía, permitir la reapertura de tiendas y oficinas gubernamentales y dar la bienvenida a locales y turistas en los aeropuertos de la isla, excepto en La Habana.

Las máscaras faciales y el distanciamiento social siguen siendo obligatorios, aunque las autoridades ya no aislarán a quienes han estado en contacto con casos sospechosos a medida que la isla recupera una apariencia de normalidad.

La popular ciudad balneario de Varadero se abrirá a los extranjeros a partir del jueves, y todos los turistas que lleguen a Cuba enfrentarán pruebas obligatorias y monitoreo epidemiológico mientras estén en la isla.

El cambio se produce después de que los funcionarios reconocieron la necesidad de reactivar una economía golpeada por las restricciones pandémicas y las recientes sanciones que Estados Unidos ha impuesto mientras el presidente Donald Trump busca los votos de los cubanoamericanos anticastristas antes de las elecciones generales.

“Nunca hemos tenido ese dilema entre salud y economía. Lo primero es siempre la salud de nuestro pueblo ”, dijo el martes por la noche el viceprimer ministro Alejandro Gil en la televisión estatal, y agregó que la situación económica de Cuba es“ muy tensa ”.

Gil dijo que 250.000 empresarios, de los 600.000 que iniciaron negocios bajo una flexibilización de los controles sobre la economía, tuvieron que suspender sus licencias debido a las restricciones pandémicas, mientras que 150.000 trabajadores estatales sufrieron daños.

La isla de más de 11 millones de personas ha reportado unos 6,000 casos de coronavirus y más de 120 muertes por COVID-19 desde marzo, y se le atribuye al gobierno la identificación y el aislamiento rápidos de los casos y la implementación de visitas de casa en casa.

María Isabel Batista, artesana de 58 años, dijo que si bien ha sido difícil quedarse en casa, las personas deben estar al tanto del virus.

“Nuestra seguridad depende de nosotros”, dijo.

La pandemia ha sido controlada en gran medida en la mayoría de las provincias cubanas, y el presidente Miguel Díaz-Canel anunció la semana pasada que algunas no han reportado ningún caso nuevo en varios meses.

Sin embargo, todavía existen algunas restricciones en La Habana, una ciudad de dos millones de habitantes que vio un brote en agosto. No se espera que las escuelas en la capital vuelvan a abrir hasta principios de noviembre, mientras que las clases en otras partes de la isla se reanudaron el mes pasado.

La pandemia había congelado la crítica industria turística de Cuba de tres mil millones de dólares desde marzo, cuando se reportaron los primeros casos de coronavirus. La agricultura, el transporte y las remesas también se vieron muy afectados, aunque el transporte público se reanudó el lunes con capacidad limitada. En general, se espera que el producto interno bruto de Cuba caiga más del ocho por ciento.

Gil dijo en su charla en la televisión estatal que los funcionarios están trabajando en un plan para impulsar la economía, que incluye alentar a los agricultores eliminando barreras a su producción, brindando incentivos para las exportaciones y flexibilizando las reglas de autoempleo para ayudar a los pequeños empresarios privados.

Las autoridades de salud cubanas dijeron que monitorearían de cerca la propagación del coronavirus y lidiarían con cualquier brote a medida que ocurra, pero no volverían a imponer los cierres generales utilizados después de que comenzara la pandemia.

La relajación de las restricciones se produjo el mismo día en que el gobierno de Panamá dio la bienvenida a los vuelos internacionales por primera vez desde marzo y reabrió hoteles y casinos.

El aeropuerto de Tocumen de Panamá es uno de los centros más importantes de América Latina y había estado operando solo vuelos humanitarios desde abril y aceptando solo vuelos de conexión el mes pasado. El país también reabrió teatros, museos y otras atracciones turísticas, pero con aforo limitado. Las universidades y escuelas permanecen cerradas.

Panamá, un país de 3,9 millones de habitantes, ha reportado más de 120.000 casos de coronavirus y más de 2.490 muertes.

https://www.looptt.com/content/cuba-relaxes-coronavirus-restrictions-7-months-pandemic

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