October 21, 2021

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Casi medio millón de cubanos se hicieron ciudadanos de EE.UU. desde 2000

Un total de 798,899 cubanos se han establecido como residentes permanentes en Estados Unidos y 472,186 de ellos han obtenido la ciudadanía estadounidense durante las últimas dos décadas, según estadísticas obtenidas por CiberCuba.

Los cubanos figuraron entre las tres nacionalidades que más personas sumaron como ciudadanos de Estados Unidos durante el pasado año y la cifra de inmigrantes de Cuba que lograron naturalizarse ascendió a casi medio millón desde 2000, revelan cifras oficiales.

Según estadísticas del Departamento de Seguridad Nacional (DHS) obtenidas por CiberCuba, 30,383 cubanos juramentaron como estadounidenses en el año fiscal 2020, lo que significa el 4.9 por ciento de los naturalizados en toda la nación en ese período.

La información aparece contenida en los reportes trimestrales de DHS sobre el procesamiento de casos de inmigración, de próxima publicación en el Year of Immigration Book 2020. El estudio de CiberCuba se basa en una compilación de las cifras aparecidas en los compendios anuales por 20 años.

Los datos permiten completar un mapa bastante preciso de la ola migratoria cubana hacia Estados Unidos durante las últimas dos décadas, cuando se ha producido la mayor estampida regular desde la isla tras los acuerdos bilaterales entre Washington y La Habana de 1995.

Desde 2000, 798,899 cubanos se han establecido como residentes permanentes en Estados Unidos y 472,186 de ellos han obtenido la ciudadanía estadounidense; el 33 % del total de residencias legales y las naturalizaciones se han registrado en el último quinquenio fiscal (2016-2020).

Se estima que la espiral en las residencias legales deberá reflejarse en el aumento de la población de origen cubano en Estados Unidos, cuando el Censo 2020 complete sus resultados a finales de este año. Hace una década, los cubanos radicados en territorio estadounidense eran 1.8 millones.

“Las estadísticas corroboran que los cubanos residentes en Estados Unidos se están haciendo ciudadanos de este país a un ritmo relativamente acelerado”, dijo a CiberCuba el profesor Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de Florida.

El académico atribuyó el hecho de que los cubanos tengan una mayor proporción de ciudadanos naturalizados en comparación con otros grupos de inmigrantes al factor de la Ley de Ajuste Cubano (CAA), que favorece la legalización expedita al año de permanencia en Estados Unidos.

“Otra explicación podría ser que la inmensa mayoría de los cubanos radicados en Estados Unidos no tiene planes de regresar a vivir en la isla y, por lo tanto, buscan integrarse al país receptor a través del derecho al voto y otras formas de participación política”, opinó Duany. “En esto, los cubanos siguen un patrón parecido a los inmigrantes de China y Vietnam, que tienen tasas de naturalización más elevadas que los de México, por ejemplo”.

Las naturalizaciones de cubanos han marcado picos en años previos a elecciones presidenciales como 2008 (39,871) y 2019 (36,246), y han potenciado el poder de su voto particularmente en el estado de Florida.

El reporte de indica que el 38.9% de las naturalizaciones procesadas durante el año fiscal 2020 consistieron en personas originarias de México, India, Cuba, Filipinas, China y Vietnam. Los cubanos representaron el 4.9% de la totalidad de 613,726 naturalizados en el período.

El documento señala una notable disminución en cuanto al volumen de casos procesados en relación con el año fiscal 2019.

“Estas caídas significativas coincidieron con los desafíos de salud pública relacionados con el COVID-19, que dieron lugar a una reducción en el volumen de servicios en persona proporcionados en las oficinas de campo de USCIS [Departamento de Inmigración y Ciudadanía], con el fin de aumentar la seguridad y acomodar los protocolos de distanciamiento social”, indica el informe.

Residencias en declive

Aunque la cantidad de cubanos que han obtenido estatus de residente permanente en Estados Unidos se acerca al millón en las dos décadas del siglo XXI, el fin de la política de pies secos/pies mojados, en enero de 2017, el volumen de los casos procesados ya comienza a dar señales de declive.

Entre 2016-2018, USCIS otorgó 208,030 tarjetas de residencia a cubanos que procesaron sus casos bajo la CAA tras entrar por la frontera mexicana, acogerse al programa de reunificación familiar o ganar la Lotería de Visas de Estados Unidos.

Pero el panorama dio un giro radical durante la administración de Donald Trump, que canceló el compromiso de las 20,000 visas anuales a Cuba y suspendió el programa de reunificación familiar en 2017. La situación se agravó con la crisis de la pandemia, que paralizó los procesamientos de peticiones familiares y recrudeció los controles para la petición de asilo en la frontera.

El profesor Duany llamó la atención de que Cuba se encuentre entre los primeros seis países de origen de las personas naturalizadas entre 2016 y 2020, pero no entre los primeros seis países emisores de inmigrantes durante el mismo período (México, China, República Dominicana, Vietnam, India y Filipinas).

“Esta inconsistencia probablemente se debe a los efectos de las políticas restrictivas a la inmigración de Cuba impuestas por la administración de Donald Trump, que hasta ahora se mantienen intactas durante la administración de Joe Biden”, manifestó el experto.

Duany consideró que la emigración cubana está abocada a una nueva etapa.

“En definitiva, parecería que el ciclo más largo y masivo del éxodo cubano (1995-2017) ha llegado a su fin –al menos por el momento”, concluyó.

Sin embargo, abogados y activistas de inmigración consideran que las cifras de los últimos años no reflejan la verdadera dimensión del asentamiento cubano en Estados Unidos, especialmente en el área metropolitana de Miami.

A pesar de las restricciones en la frontera mexicana, las cifras oficiales de DHS muestran que más de 26,000 inmigrantes cubanos han logrado cruzar para pedir asilo en Estados Unidos durante el año fiscal 2021, que concluye el próximo 30 de septiembre.

A ellos se suman unos 8,000 cubanos que ingresaron en territorio estadounidense desde el pasado 19 de febrero, tras la derogación del programa de permanencia en México, conocido como Protocolo de Protección al Migrante (PPM), que obligaba a esperar por el procesamiento de la solicitud de asilo del otro lado de la frontera. La implementación del PPM ha sido reinstalada por un juez federal mientras se ventila una apelación del gobierno para mantener su suspensión.

Se estima que numerosos cubanos con PPM abandonaron la zona fronteriza o entraron ilegalmente a territorio estadounidense huyendo de la inseguridad, algunos utilizando bandas de traficantes humanos, y se encuentran en un limbo legal en Florida.

“Hay una población flotante de cubanos que ha llegado hasta el sur de Florida por diversas vías, por la frontera o por mar, y que no califican para la Ley de Ajuste [CAA] porque su entrada no fue registrada por las autoridades de inmigración”, relató a CiberCuba el abogado de inmigración Willy Allen. “Y se cuentan en miles”.

RESIDENCIA LEGAL OTORGADA A CUBANOS EN EE.UU. (2000-2020)

2000- 16,493

2001- 24,002

2002- 28,272

2003- 9,304

2004- 20,488

2005- 36,261

2006- 45,614

2007- 29,104

2008- 49,500

2009- 38,954

2010- 33,573

2011- 36,452

2012- 32,820

2013- 32,219

2014- 46,679

2015- 54,396

2016- 66,516

2017- 65,028

2018- 76,486

2019- 41,641

2020- 15,097

Total: 798,899

Fuente: DHS/USCIS

CUBANOS NATURALIZADOS EN EE.UU. (2000-2020)

2000- 14,638

2001- 11,393

2002- 10,889

2003- 7,727

2004- 11,236

2005- 11,227

2006- 21,481

2007- 15,394

2008- 39,871

2009- 24,891

2010- 14,050

2011: 21,021

2012: 31,244

2013: 30,482

2014- 24,092

2015- 25,770

2016- 32,101

2017- 25,961

2018- 32,089

2019- 36,246

2020- 30,383

Total: 472,186

Fuente Cibercuba

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