September 20, 2021

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馃嚮馃嚜Julio C茅sar Le贸n, el primer olimpista venezolano vive lleno de gloria

A lo largo de su carrera deportiva en dos ruedas, Julio C茅sar Le贸n obtuvo decenas de triunfos

Sin las ganas y obstinaci贸n del ciclista Julio C茅sar Le贸n, Venezuela no hubiera tenido representaci贸n alguna en los Juegos Ol铆mpicos de 1948, realizados en Londres, Inglaterra, donde se ondea por primera vez el tricolor nacional en medio de una multitud de nacionalidades deportivas de todo el mundo.

A sus 23 a帽os de edad, este ciclista profesional, fue el primer criollo en participar en este campeonato mundial al hacer caso omiso a las recomendaciones de los miembros de la Federaci贸n de Ciclismo de Venezuela de no ir a esta competici贸n, asegurando que har铆a 鈥渆l rid铆culo鈥 frente a tantos rivales experimentados, seg煤n palabras del propio Julio C茅sar, que a煤n vive a sus 96 a帽os de edad.

Y aunque no obtuvo la medalla deseada en las olimpiadas de ese a帽o, Julio C茅sar, oriundo del estado Trujillo y ganador de carreras nacionales e internacionales, destac贸 entre los mejores del mundo.

En la mira: Las Olimpiadas de Londres de 1948

Luego de varios triunfos nacionales e internacionales a comienzos y mediados de la d茅cada del cuarenta, Julio C茅sar Le贸n, quien desde jovencito supo que lo suyo era el ciclismo profesional, decidi贸 que era el momento de competir con campeones mundiales, por lo que puso la mira en los Juegos Ol铆mpicos que se desarrollar铆an en agosto de 1948 en Londres. Se estuvo preparando por dos a帽os para ese importante evento deportivo.

鈥淒esde los 4 a帽os ya montaba bicicleta, pero fue a los 15 a帽os cuando comenc茅 a competir en torneos nacionales, donde me convert铆 en campe贸n nacional durante 25 a帽os consecutivos, no ten铆a rivales鈥, dijo el ciclista ol铆mpico venezolano en una de sus tantas entrevistas a los medios.

Obtuvo el triunfo en los campeonatos nacionales de los a帽os 1940, 1941 y 1942. Tambi茅n gan贸 una importante carrera en Trinidad y Tobago en 1941. En 1947 logra la medalla de oro en ciclismo de velocidad en los II Juegos Bolivarianos realizados en Lima, Per煤. Y en el Campeonato del Mundo de Ciclismo en Francia en 1947 clasifica entre los ocho primeros en el sprint con un tiempo de 10,9 segundos.

Pese a todas estas victorias, y otras m谩s, Julio C茅sar no consigue el apoyo de la Federaci贸n de Ciclismo de Venezuela para participar en las olimpiadas de 1948, a las cuales hab铆a decidido asistir como competidor.

鈥淵o no ten铆a dinero, no ten铆a posibilidades de ir a los Juegos Ol铆mpicos. No encontraba la f贸rmula para ir. La Federaci贸n de Ciclismo de Venezuela no quer铆a que fuera a ninguna parte porque 铆bamos a hacer el rid铆culo鈥, dijo Julio C茅sar en una de las tantas entrevistas dadas a la prensa.

Gran Breta帽a ayuda a Julio C茅sar a viajar a Londres

A Julio C茅sar Le贸n se le ocurri贸 que su hermano pod铆a ayudarlo a gestionar su viaje a Londres a trav茅s de la embajada de Gran Breta帽a en Caracas, al fin y al cabo, eran los representantes del pa铆s donde se desarrollar铆an las olimpiadas en las que tanto anhelaba participar. Y sin saberlo, su familiar, quien era aviador, ten铆a un amigo en la sede diplom谩tica brit谩nica que se llamaba Raymond Smith, quien le ayud贸 a conseguir una cita con el embajador brit谩nico.

鈥淵o no lo sab铆a cuando le ped铆 que hablara con alguien en la embajada para ver c贸mo pod铆a tener alguna ayuda para ir a Londres鈥, confes贸 Julio C茅sar en una de sus tantas entrevistas.

Ya en la embajada, el ciclista ol铆mpico le plante贸 al embajador brit谩nico, a quien describi贸 como un hombre muy flem谩tico pero simp谩tico, que ten铆a la ilusi贸n de ir a su pa铆s a presentarse en las Olimpiadas, que era un sue帽o para 茅l, y que quer铆a ver si pod铆a ayudarlo con los gastos del pasaje, comida, manutenci贸n.

鈥淐on mucho gusto. Si usted quiere ir a mi pa铆s, le voy a facilitar la manera para que vaya鈥, fueron las palabras del diplom谩tico brit谩nico que Julio C茅sar repite en cada relato de su odisea para participar en Londres 1948; no sin antes comentar haberse sorprendido de 鈥渓a facilidad para concretar el viaje鈥.

A su viaje, que se realizar铆a dos d铆as despu茅s de la entrevista que sostuvo con el embajador ingl茅s, le acompa帽ar铆an su esposa Carmen Elisa y su entrenador Grande Allegri. Por su puesto lo acompa帽aba su bicicleta Red Hawk.

M谩s de 30 horas en un bombardero de la II Guerra Mundial

La Embajada de Gran Breta帽a en Caracas usaba un bombardero de la II Guerra Mundial como transporte para su correspondencia oficial. All铆 viajar铆a el ciclista ol铆mpico hasta Londres, no sin antes hacer una serie de paradas en algunas islas brit谩nicas hasta su destino final.

Llegaron a las 6:00 am al aeropuerto de Maiquet铆a, donde eran esperados tanto por la tripulaci贸n del avi贸n de la embajada brit谩nica como por los periodistas deportivos Juan Antillano Valarino, Andr茅s Miranda y Franklin White, quienes no dudaron en rese帽ar la salida del ciclista criollo a uno de los eventos deportivos m谩s importantes del mundo.

Ya en el bombardero, los tres invitados son colocados de la siguiente manera: A la esposa del ciclista la pusieron junto a los pilotos, en una poltrona que hab铆a para telegrafistas; mientras que a Julio C茅sar y a su entrenador los sit煤an en los compartimentos de las ametralladoras, uno al frente y el otro atr谩s.

El vuelo eran 16 horas m谩s las paradas. En total, m谩s de 30 horas de viaje. 鈥淧aramos en Trinidad, San Vicente, en todo lo que ten铆an los brit谩nicos por el Caribe鈥, dijo el ciclista. 鈥淟a 煤ltima parada fue en Bermudas. Ese vuelo dur贸 cuatro horas, era lo que estaba m谩s lejos. Llegamos rojos como un camar贸n. La cabina de las ametralladoras era una c煤pula para ver alrededor y nos daba el sol, estaba muy fuerte鈥, coment贸 en una de sus entrevistas a lo medios para recordar su momento ol铆mpico.

En Bermudas deben hacer una parada para hacerle una revisi贸n al avi贸n; y aunque no estaba programado permanecer mucho tiempo, el mal tiempo los oblig贸 a esperar en la isla unas cinco horas antes de partir. Se ven铆a el tramo m谩s largo del viaje, que incluy贸 una escala en Lisboa antes de llegar a Londres.

Ya en cielo ingl茅s, el bombardero efect煤a cuatro vueltas y aterriza en una base a茅rea militar, donde pasan la noche. El ciclista y su entrenador duermen en una litera con los infantes de marina y Carmen Elisa en el dormitorio de damas. Al d铆a siguiente se trasladan a un asentamiento dispuesto para los competidores.

Por fin en Londres

Julio C茅sar cuenta que la organizaci贸n de los Juegos Ol铆mpicos se estaba portando muy bien con 茅l hasta que recibe una llamada en la que les informan que deben inscribirse para participar en el evento. 鈥淐uando fui al departamento que estaba organizando las carreras me dijeron: 鈥渦sted no puede correr aqu铆 porque las autoridades de su pa铆s no le dan permiso鈥. La Federaci贸n Venezolana de Ciclismo le hab铆a impuesto un veto.

鈥淓so fue un golpe muy duro, me dieron ganas de llorar, tanto esfuerzo鈥, cuenta Julio C茅sar en una de sus tantas entrevistas a los medios. 鈥淢e dijeron: 鈥渓lame a su pa铆s a ver si puede arreglar eso鈥. Me prestaron el tel茅fono y llam茅 al doctor Julio Bustamante que era el presidente del Comit茅 Ol铆mpico Venezolano y al secretario Jos茅 Beracasa鈥.

Los directivos del Comit茅 le prometen a Julio C茅sar que al conseguir pasaje para Londres lo ayudar铆an a resolver su situaci贸n. Por suerte, lograron volar a los tres d铆as de esa llamada y lograron revertir la prohibici贸n de participar en estas olimpiadas. Tambi茅n le dieron 2.500 d贸lares para sus gastos.

Pero al resolverse ese problema, se presentaba otro m谩s. Para el desfile inaugural de los Juegos Ol铆mpicos en el estadio de Wembley, deb铆a ondear el pabell贸n nacional, y no ten铆a. Se comunic贸 de inmediato con el embajador de Venezuela en Londres, pero la respuesta que recibi贸 fue que buscara uno en el consulado el lunes. Era jueves y necesitaba el tricolor para el s谩bado.

鈥淎h铆 compungidos salimos a ver qu茅 hac铆amos. Salimos en el metro y empezamos a pasar las estaciones: Marble Arch, Lancaster Gate, Oxford Circus, etc. Hasta que por fin, en una vimos una tienda de telas. Compramos un metro de azul, un metro de amarillo y un metro de rojo, y mi mujer cosi贸 la bandera. Usamos un palo de escoba y con un gancho arriba. Y esa fue la bandera con la que fui al desfile, solo鈥.

Despu茅s de los Juegos ol铆mpicos de Londres, Julio C茅sar se posicion贸 entre los mejores ocho pedalistas del mundo

Julio C茅sar, de los mejores ciclistas del mundo

En los Juegos Ol铆mpicos de Londres, Julio C茅sar Le贸n compiti贸 en dos carreras, la del kil贸metro contra reloj y la de velocidad en pista.

Y aunque no obtuvo en ninguna de las dos competencias las primeras tres medallas, destac贸 por su rendimiento y profesionalismo. En la prueba del kil贸metro contra reloj obtuvo el d茅cimo cuarto lugar, posici贸n que logr贸 en un tiempo de 1:18,1. El ganador de esta disciplina en estos juegos ol铆mpicos, el franc茅s Jaques Dupont, de 20 a帽os, lleg贸 a la meta en 1:13,5.

Asimismo, en esta competici贸n, donde participaron 21 pedalistas, el criollo se posicion贸 como el tercer mejor suramericano.

Hasta el d铆a de hoy, Julio C茅sar achaca su 鈥渂ajo rendimiento鈥 en esta carrera el haber salido a la pista con las piernas fr铆as. Y es que justo antes de iniciar la competencia hab铆a comenzado a llover y los ciclistas debieron esperar unas tres horas para tomar sus posiciones. Ese tiempo afect贸 al venezolano porque de un momento a otro los llamaron a competir y no tuvo tiempo de calentarse.

Y aunque en la siguiente prueba que disput贸, la de velocidad en pista, tampoco pudo convertirse en el primer venezolano en ganar una medalla ol铆mpica, estuvo muy cerca, se posicion贸 entre los ocho mejores pedalistas del mundo.

En los octavos de final le toc贸 de rival el campe贸n de Italia y del mundo Mario Ghella, quien termina ganando la medalla de oro en esta competici贸n. 鈥淢e gan贸 por poca distancia, pero me gan贸. Y eliminado鈥, dijo el ciclista en una de sus tantas entrevistas a los medios para rememorar este momento ol铆mpico.

La edici贸n del diario El Nacional del jueves 19 de agosto de 1948, rese帽a que el venezolano destac贸 entre los ocho mejores pedalistas del mundo.

鈥溌uenas noticias de Londres! Lo que no nos dijo el cable, tan escueto, viene a aclararlo correspondencia reci茅n llegada de la capital brit谩nica, que pone las cosas en su punto. Julio C茅sar Le贸n, nuestro humilde muchacho pedalista, cumpli贸 una verdadera haza帽a en su actuaci贸n en las Olimp铆adas Londinenses鈥, refiere la nota del rotativo venezolano.

Carrera cicl铆stica y pol铆tica

Despu茅s de los Juegos Ol铆mpicos, Julio C茅sar Le贸n continu贸 con su carrera deportiva en dos ruedas. Se incorpor贸 al equipo italiano Bianchi y una vez viaj贸 en bicicleta de Caracas a Maracay en dos horas y cuarenta minutos.

Rompi贸 el r茅cord de Persecuci贸n por Equipos con su compa帽ero Domingo Rivas y Montilla en el Vel贸dromo Teo Capriles del Instituto Nacional del Deporte con un tiempo de 4 minutos, 40 segundos en la prueba de 4.000 m a un ritmo de 1 minuto y 10 segundos por kil贸metro.

En 1959 son celebrados en Venezuela los Juegos Centroamericanos y del Caribe por primera vez, y Julio C茅sar gana la medalla de oro en la prueba de 1 Km en pista y la medalla de plata en el sprint en pista.

Muchos a帽os despu茅s, Julio C茅sar tambi茅n se interesa por la pol铆tica, militando en el Frente Nacional Democr谩tico, de Arturo Uslar Pietri. Fue diputado al Congreso entre 1964 y 1969 y candidato a senador en 1973.

Ciclista honrado

El Gimnasio de Pesas del Ministerio de Deportes, en Montalb谩n, Caracas, lleva su nombre. Asimismo, todos los a帽os es entregado por el Comit茅 Ol铆mpico Venezolano 鈥渓a Orden Julio C茅sar Le贸n鈥 para enaltecer la labor deportiva de atletas, entrenadores, dirigentes y jueces venezolanos.

En 2008, a sesenta a帽os de haber cometido la osad铆a de participar en los juegos de Londres, asiste a las Olimp铆adas de Beijing como el abanderado simb贸lico de la delegaci贸n venezolana. Y a sus 91 a帽os, Julio C茅sar recibe un doctorado honoris causa por sus aportes como deportista, dirigente y por haber puesto al pa铆s en el mapa del olimpismo mundial.

Hoy, a sus 96 a帽os, vive feliz en Caracas, todav铆a lleno de gloria.

Via Ultimasnoticias

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