September 23, 2021

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🇹🇹T&T producirá berries frescos con tecnología de invernadero

Para el primer trimestre de 2022, Trinidad y Tobago debería ver su primer lote de fresas, frambuesas, moras y arándanos orgánicos de cosecha propia en los estantes de los supermercados.

Para enero, el primer lote de verduras cultivadas localmente, incluida la lechuga romana y la lechuga mantecosa, también debería estar lista para los consumidores.

Los cultivos que se importan actualmente serán cultivados por Berrycove Limited, una empresa formada con Ansa Group, Alquimi Renewables LLC e Island Growers Caribbean.

Las bayas y las verduras se cultivarán en un invernadero hidropónico resistente al clima de 12 acres con sede en Cove Estate en Tobago y contarán con la certificación del USDA.

Ralph Birkhoff, Gerente General de Berrycove, dijo a Loop News que la compañía se enfoca únicamente en artículos en crecimiento que el país actualmente importa.

“Las bayas son un enfoque para la fase uno porque todas son importadas, no las cultivamos en el Caribe. Jamaica cultiva unos pocos, alrededor de 70.000 libras al año, pero eso es para uso local. Importamos una gran cantidad de berries aquí en Trinidad y Tobago y la región. Estamos aportando un nivel de tecnología que nos permitiría hacerlos crecer. El enfoque real es sustituir las importaciones y ahorrar divisas y crear nuevas oportunidades para la entrada de divisas ”, dijo.

Birkhoff dijo que los compradores de berries, como los supermercados y las panaderías, tienen que comprar estos productos en dólares estadounidenses, mientras que los productos de Berrycove se venderán en moneda local.

Ralph Birkhoff, director general de Berrycove

Según un desglose de las importaciones de la Oficina Central de Estadística (CSO), T&T importó 143, 254 kilogramos de fresas frescas entre enero y abril de 2020 a un costo de TT $ 1, 462, 236. El país también importó 13.283 kilogramos de frambuesas frescas, moras, moras y moras en ese período a un costo de TT $ 120.434.

Birkhoff promedió que su compañía podría producir 40,000 libras de berries en el primer trimestre del próximo año.

Si bien el enfoque será el mercado local, el plan es aumentar la producción para abastecer a la región.

Cuando se le preguntó si sus berries tendrán un precio más bajo de lo que está disponible actualmente, Birkhoff dijo que, si bien definitivamente veremos una mejor calidad de berries, deberán escalar para que se produzca una diferencia de precio significativa.

“Cuanto más grandes seamos, menor será el costo unitario de producción. La tecnología es la clave ”, dijo.

Tecnología de invernadero

Los cultivos se cultivarán en invernaderos diseñados específicamente para resistir los caprichos del entorno caribeño. Birkhoff dijo que sus invernaderos son los únicos construidos para resistir un huracán de categoría cinco.

“Somos resistentes a los terremotos y las pestilencias, resistentes a la corrosión, resistimos los riesgos para la agricultura y no hay necesidad de usar pesticidas. Piense en nosotros como una fábrica de alimentos en lugar de una granja ”, dijo, y enfatizó que no están compitiendo con los agricultores indígenas ya que su único enfoque está en los alimentos importados.

Los invernaderos fueron desarrollados por Alquimi Renewables, una firma con sede en Connecticut fundada por Birkhoff, en asociación con su grupo de tecnología Island AgTech (IAT) y el ingeniero Sprung Structures Ltd.

Los invernaderos personalizados ofrecen sistemas especializados de enfriamiento por evaporación, control de humedad y sombreado y pueden equiparse con paneles solares, almacenamiento de baterías y producción de agua.

sland Growers actualmente dirige una granja existente que cultiva bayas y verduras en Barbados en asociación con un inversionista de Bajan y otra en Antigua y Barbuda, así como un proyecto de resort en Anguila.

Birkhoff dijo que aunque la primera fase de la asociación Ansa está aquí en T&T, es una asociación estratégica para la región gracias a la presencia regional del conglomerado.

“La asociación significa que tenemos la capacidad de construir las granjas en toda la región con la excepción de Barbados y Antigua, donde ya tenemos asociaciones exclusivas”, dijo Birkhoff.

“Nuestra asociación con Ansa Group se está diversificando hacia la producción de alimentos. Esa es la clave de esta historia. Reconocen la necesidad y están dispuestos a respaldar este tipo de tecnología y sistema. Esta finca tiene grandes planes, para el próximo año ampliaremos considerablemente la finca y estamos buscando introducir una planta de agroprocesamiento para empaquetar los productos para la exportación regional ”, dijo, señalando que el mercado de berries congelados ronda los 40 a. 50 millones de libras al año.

“El objetivo final es aumentar la capacidad de la granja para cultivar suficientes berries para exportar … ciertamente podemos ser competitivos para el suministro regional porque no tenemos que enviarlo demasiado lejos. La oportunidad de inversión para Ansa es expandir la finca y ellos tienen la distribución ”, dijo, señalando solo que la inversión de Ansa es multimillonaria.

Además de brindar una opción para la sostenibilidad alimentaria del Caribe, la iniciativa también sirve para proteger las economías de la región de una tendencia creciente en la que muchos países ahora cultivan alimentos que normalmente importamos de nosotros.

Según un informe de la industria, se espera que el mercado mundial de invernaderos comerciales crezca de 24.09 mil millones de dólares en 2020 a 26.60 mil millones de dólares en 2021 a una tasa de crecimiento anual compuesta (CAGR) del 10,42 por ciento. Se dice que el crecimiento se debe principalmente a la rápida urbanización y la baja disponibilidad de tierra cultivable, junto con la creciente demanda de alimentos debido al crecimiento de la población. Se espera que el mercado alcance los 38,27 mil millones de dólares en 2025 a una tasa compuesta anual del 9,52 por ciento.

Según el informe, Europa fue la región más grande en el mercado de invernaderos comerciales en 2020. Se espera que América del Norte sea testigo de la tasa de crecimiento más alta durante el período de pronóstico.

Birkhoff lo describió como las guerras de invernadero.

“A finales de 2020 se estimaba que había 55 millones de invernaderos en el planeta y ese número está aumentando rápidamente. Muchas de esas granjas están cultivando lo que solíamos exportar. Están cultivando banano, papaya, nuestros cultivos principales de los que dependíamos para la exportación, así que tenemos que hacer lo mismo aquí y yo lo llamo guerras de invernadero ”, dijo.

Dijo que la variedad de cultivos que planean cultivar será significativa, como variedades de tomates como la uva y los tomates cherry que no crecen en este clima.

“Ahora estamos en esta guerra de invernaderos… podríamos decirles que si no necesitan importar nuestros cultivos, entonces no necesitamos importar su fresa y lechuga y podríamos cultivarla aquí usando la misma tecnología que está diseñada para el Caribe. Estamos 100 por ciento centrados en el Caribe “.

Creación de empleo

Berrycove creará puestos de trabajo, aseguró Birkhoff, especialmente para los más jóvenes.

“Estamos creando trabajos increíbles, todo el personal será contratado localmente y lo capacitaremos. Estamos devolviendo a hombres y mujeres jóvenes a la agricultura. Ese es un gran mandato para nuestra empresa. Queremos que los jóvenes vuelvan a la agricultura como carrera. Tengo 100 CV no solicitados de personas en Trinidad y Tobago que se enteraron de nuestra granja. En la primera fase emplearemos a 40 personas en todos los aspectos del negocio ”, dijo.

Birkhoff dijo que las operaciones no están muy automatizadas y que la cosecha real se realizará manualmente.

Cuando se le preguntó si los agricultores locales podrían adoptar sus sistemas, Birkhoff dijo que el acceso a la tecnología está abierto.

“Se me han acercado varios agricultores interesados ​​en nuestra tecnología de invernadero para cultivar cosas como jengibre y ginseng. Estoy hablando con una señora que hace flores, hay mucha adaptación para el sistema. No es barato, pero el acceso a la tecnología está muy abierto. Tenemos limitaciones sobre lo que pueden crecer si les proporcionamos acceso, pero es de código abierto. Estamos en el intercambio de conocimientos, el intercambio de tecnología y el intercambio de productos ”, dijo.

Reveló que Alquimi Renewables LLC e Island Growers Caribbean también están desarrollando contenido local para sus sistemas porque es muy caro comprarlo en el extranjero.

Están fabricando bancos de metal hidropónico y balsas de PVC aquí en T&T, lo que les brindará una oportunidad para comercializar y vender a nivel mundial.

“A medida que crecemos y una vez que tengamos nuestra propia demanda satisfecha, comenzaremos a comercializarlos”, dijo.

Cuando se les preguntó por qué eligieron Cove Estates como su ubicación, Birkhoff dijo que trabajaron en estrecha colaboración con InvesTT y observaron algunos sitios en Trinidad.

Dijo: “No estaban divididos en zonas para la agricultura. Cove está zonificado para agricultura de invernadero, tienen energía y agua y seguridad. No queremos quitarles la tierra cultivable a los agricultores. Nos estamos mudando a un polígono industrial que se adapta bien a nosotros ”.

Fuente Looptt

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