October 6, 2022

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🇹🇹¿Qué sabes sobre el Día de la Emancipación en Trinidad y Tobago?

Feliz Día de la Emancipación

El día de la emancipación representa el día en que los esclavos africanos de todo el Imperio Británico fueron liberados de la esclavitud.

El Proyecto de Ley de Emancipación fue presentado en el Parlamento por Thomas Buxton en 1833 y la Ley entró en vigor el 1 de agosto de 1834. Ese día parecía como si la historia se hubiera creado para los esclavos en las Indias Occidentales. Ya no serían esclavos, sino emancipados, libres para hacer lo que quisieran. Sin embargo, eso no fue así, ya que en medio de la alegría y la celebración llegó la noticia de que la libertad total no se otorgaría de inmediato, sino que los ex esclavos serían aprendices de su antiguo amo por un mínimo de cuatro (4) años. Por lo tanto, se estableció un período de “aprendizaje” para cerrar la brecha entre la esclavitud y la libertad total.

El 1 de agosto de 1985, Trinidad y Tobago se convirtió en el primer país del mundo en declarar un feriado nacional para conmemorar la abolición de la esclavitud.

Ropa de emancipación

Obviamente, celebramos la abolición de la esclavitud en el Imperio Británico en 1834. Sin embargo, colonias individuales en la América del Norte británica (que luego se convirtió en los Estados Unidos de América) abolieron la esclavitud, comenzando con Rhode Island en 1774. La primera abolición nacional fue declarada en la Revolución Francesa de 1789, y se mantuvo después sólo en la República independiente de Haití.

La esclavitud fue abolida definitivamente en el Imperio francés en 1848, en el Imperio español en 1880 y en Brasil en 1888. (Brasil es central, ya que recibió más de un tercio de todos los africanos importados en el comercio de esclavos).

Además, aunque no solemos pensar más allá del comercio de esclavos entre Europa y el Atlántico, el comercio de esclavos africanos en Oriente Medio también fue significativo. La oposición a la esclavitud en África y Asia no fue tan fuerte como en el Caribe, Europa y Estados Unidos.

Arabia Saudita y Angola abolieron la esclavitud oficialmente solo en la década de 1960. Aunque la esclavitud legal para entonces probablemente había dejado de existir, algunos pueblos bereberes continuaron siendo dueños de esclavos hasta al menos 1975, y en áreas de África y Asia, la esclavitud auténtica todavía existe subrepticiamente.

El Día de la Emancipación se considera una de las conmemoraciones más importantes de la historia del Caribe. Es una celebración de la libertad y la liberación de un sistema de opresión y servidumbre.

Si bien conocemos la importancia del día, hay algunos elementos que quizás no conozca sobre el período previo a la Emancipación.

Aquí hay seis cosas que probablemente no sabías sobre la emancipación en el Caribe británico.

  1. El Caribe logró la emancipación antes que Estados Unidos

El siglo XIX vio la evolución gradual de la emancipación en las islas del Caribe mucho antes que los Estados Unidos.

Gran Bretaña fue uno de los catalizadores de este proceso al abolir primero el comercio de esclavos en 1808, seguido del aprendizaje y, finalmente, la emancipación en 1838.

Los esclavos en los Estados Unidos se emanciparon en 1865.

  1. Los esclavos fueron emancipados pero no libres

El Día de la Emancipación se declaró oficialmente el 1 de agosto de 1834 y se celebró en todo el Caribe británico.

Sin embargo, los esclavos recién “liberados” se vieron obligados a entrar en un período de aprendizaje. El aprendizaje se promocionó como un período para la transición de los esclavos a la libertad mientras ganaban un pequeño estipendio, sin embargo, hubo pequeños cambios en el tratamiento y las condiciones de trabajo durante el aprendizaje.

Todavía se esperaba que permanecieran en las plantaciones y trabajaran más de 10 horas al día; El ausentismo resultaría en encarcelamiento y los aprendices aún podrían ser azotados legalmente, incluidas las mujeres.

El plan llegó a su fin cuatro años después, después de que la Sociedad Anti-Esclavitud solicitó y luchó por su fin. El Parlamento votó a favor de la emancipación completa (libertad sin aprendizaje) que entraría en vigor el 1 de agosto de 1838.

  1. Trinidad y Tobago es el primer país del mundo en declarar el Día de la Emancipación como feriado nacional.

El Día de la Emancipación se declaró por primera vez como fiesta nacional el 1 de agosto de 1985 en Trinidad y Tobago, reemplazando el Día del Descubrimiento de Colón que marcó la llegada de Cristóbal Colón a Trinidad el 31 de julio de 1498.

Trinidad y Tobago se convirtió en el primer país del mundo en declarar el día como feriado nacional.

  1. Había dos grupos de esclavos liberados que existían antes de la Emancipación.

Había dos grupos exmilitares que vivían en libertad antes de que se declarara oficialmente la Emancipación.

Un grupo fueron los Merikins. Eran antiguos esclavos del sur de Estados Unidos que lucharon con el ejército británico en 1812 contra las antiguas colonias. Por su servicio, fueron recompensados ​​con su libertad y tierras en el área de Princes Town y Moruga.

El otro grupo lo formaban los soldados musulmanes nacidos en África que sirvieron en el Regimiento de las Indias Occidentales entre 1793 y 1815. También se les concedió su libertad y tierras en Cumuto, Valencia y Manzanilla.

  1. Algunos esclavos vieron su libertad ya en 1834

La mayoría de los esclavos fueron liberados oficialmente en 1838 después del período de aprendizaje. La Ley de Abolición liberó inmediatamente a pocos esclavos, excepto en los casos de Antigua y Bermuda, donde los gobiernos coloniales rechazaron el aprendizaje y emanciparon completamente a los esclavos en 1834.

  1. Hubo una serie de ex esclavos que liberaron esclavos

Además de los Merikins y los soldados musulmanes nacidos en África, había otro grupo, los Mandingo, que también era gratuito. Poseían tierras, casas, cultivaban sus propios cultivos y ahorraban dinero para comprar la libertad de sus compatriotas.

Jonas Mohammed Bath fue una figura clave en este movimiento. Hoy, Bath Street en Picadilly Street lleva su nombre.

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