September 20, 2021

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🇹🇹Prepárese para otro aumento en los precios de los alimentos

En los últimos seis meses, ha habido fuertes incrementos en los precios de los alimentos importados.

El precio de las trenzas, según los importadores, se disparó en un 74 por ciento, la carne en conserva enlatada subió un 36 por ciento, los guisantes amarillos y las lentejas subieron un 34 por ciento, el azúcar moreno subió un 25 por ciento y el atún enlatado aumentó un 15 por ciento. por ciento.

Se prevé que otros alimentos aumenten hasta en un 50% en algunos casos en comparación con los precios del año pasado. El consenso entre las partes interesadas de la industria es que los precios no dejarán de subir pronto. Los consumidores ahora tendrán que escarbar más en sus bolsillos para comprar incluso los alimentos básicos de mayoristas y minoristas.

La escasez de contenedores de envío a nivel internacional y un fuerte aumento en el costo del flete para enviar estos artículos localmente desde que comenzó la pandemia de COVID-19 son los factores clave en el aumento de los precios de los alimentos, dijeron los importadores. Esto se ve agravado por el eterno problema de la falta de divisas.

Un ex presidente de la Asociación de Supermercados de T&T (SATT) y director ejecutivo de Arima Discount Mart Balliram Maharaj en una carta a la ministra de Comercio Paula Gopee-Scoon con fecha del 21 de julio enumeró el aumento porcentual en los alimentos y advirtió sobre una crisis inminente en T&T si no se hace nada para solucionar el problema.

Dijo al Sunday Guardian que T&T está en “serios problemas” y podría enfrentar una “situación aterradora” como Haití y Venezuela en términos de inseguridad alimentaria si no se toman medidas urgentes.

Sobre cuestiones críticas relacionadas con el envío, Maharaj dijo: “En los últimos tiempos, los agentes de envío han solicitado que el pago del flete y los Cargos por manejo de terminales en el destino se paguen en moneda estadounidense. Algunos agentes aceptaban dólares TT a un tipo de cambio inflado. Sin embargo, durante la última semana, todos están solicitando que los pagos se realicen en moneda estadounidense. Cualquier incumplimiento de este mandato da como resultado que los envíos no se entreguen y se incurra en cargos por demora “.

Esto, dijo, ha resultado en un aumento de casi un 300 por ciento en las tarifas de flete desde el año pasado y está aumentando continuamente. Los proveedores también les han informado que para que los contenedores llenos lleguen a los barcos a tiempo, se debe pagar una tarifa de prioridad.

Maharaj dijo que los contenedores vacíos también son cada vez más difíciles de localizar, “lo que provoca más retrasos en el envío de suministros a todo el mundo”.

Más del 60 por ciento del azúcar blanco del mundo se envía en contenedores y se ha vuelto cada vez más difícil obtener contenedores para los envíos de azúcar, dijo Maharaj.

“El azúcar no es un producto prioritario para las líneas navieras, ya que es pesado pero de bajo valor, lo que significa que solo se puede enviar en contenedores de 20 pies, no de 40 pies. Los transportistas prefieren contenedores más grandes, ya que ofrecen más capacidad por el mismo costo de manipulación ”, agregó.

El azúcar, sin embargo, dijo que era un artículo esencial para nuestros fabricantes locales que producen ketchup, refrescos, jugos, etc. “No hay azúcar blanco disponible localmente y los proveedores no pueden garantizar la llegada de pedidos ya que depende en gran medida de la disponibilidad de recipientes y contenedores vacíos. . “

Si esta tendencia continúa, los pequeños fabricantes de la industria artesanal se verán comprometidos, dijo en la carta. Esto podría paralizar a las pymes locales.

Los niveles de producción mundial de suministros alimentarios han disminuido debido a la pandemia cuando los países cerraron. Las fábricas y plantas de producción están cerradas o se operan con un mínimo de personal. El efecto dominó: nuevos aumentos de precios.

“También hay escasez de productos lácteos en Australia y Nueva Zelanda. Los productores de leche están vendiendo leche en polvo por encima de los productos de valor agregado como queso, mantequilla y ghee para los meses de agosto a octubre. Los suministros se han reducido en más del 75 por ciento ”, agregó Maharaj.

Desde Belice, donde Maharaj obtiene suministros de frijoles rojos y guisantes de ojo negro, el Gobierno ha dado instrucciones a su pueblo para que retenga todas las exportaciones de guisantes y frijoles, ya que se requieren existencias para uso interno debido a la pandemia.

Maharaj cree que es fundamental que el Gobierno y los importadores de alimentos mantengan discusiones significativas sobre el impacto de la pandemia en los alimentos que ahora se ciernen sobre sus cabezas.

En la carta al Ministro de Comercio, Maharaj propuso un aumento en la producción local de alimentos como la única solución a los altos precios de los alimentos y los suministros limitados.

“Debemos diseñar un sistema para que los habitantes de Trinbagon empiecen a probar en nuestros palés los alimentos que cultivamos. Tal vez, si lo permite el Acuerdo Comercial de Caricom, podemos comenzar con un recargo en todos los artículos de lujo y los fondos pueden luego filtrarse al Ministerio de Agricultura para subsidios a la producción de alimentos a través de nuestros agricultores ”, dijo en la carta.

“Los distribuidores reducen los márgenes, es posible que deban descontinuar algunas marcas”

El empresario de Arima, Kumar Maharaj, cuya empresa importa alimentos, espera que los precios de los alimentos sigan “subiendo rápidamente” a medida que el comercio internacional se ve obstaculizado por la pandemia de COVID-19.

“Solíamos pagar US $ 2.500 por un contenedor de 20 pies de Australia, pero ahora ha subido a US $ 12.000 y se espera que vuelva a subir. Se trata de oferta y demanda. Allí

es una demanda seria y no hay oferta a nivel mundial. Los cargueros se están moviendo más hacia América del Norte y Canadá ”, dijo hace más de una semana.

Maharaj (Kumar), el agente de queso cheddar y ghee, y copropietario de la marca Rainbow de productos alimenticios como atún, guisantes y pasta, dijo que una vez que el comercio internacional continúe siendo afectado por la pandemia, el costo de todos los productos que su empresa y otros importan aumentaría.

Mientras tanto, el presidente de la Asociación de Distribuidores de Alimentos de T&T, Michael Seheult, está de acuerdo en que los aumentos de precios no se limitan simplemente a T&T, sino que es un fenómeno global y no espera que los precios caigan pronto.

“El aumento de los precios es ahora un fenómeno mundial causado por varios factores relacionados con COVID, primero es un fuerte aumento en las tarifas de flete en todos los envíos que se originan en China y el Lejano Oriente, en algunos casos hasta en un 400 por ciento. Curiosamente, una grave escasez de contenedores está causando esto ”, Seheult.

“Los contenedores están atascados en las fábricas donde no se pueden descargar debido a los bloqueos en el destino. Lo mismo ocurre en los puertos de todo el mundo por las mismas razones. Como resultado, los transportistas se ven obligados a “pujar” por los contenedores, lo que aumenta el precio. Esto, a su vez, está provocando retrasos y escasez de muchos insumos para la fabricación “.

Hablando específicamente sobre T&T, dijo que debido a la escasez de dólares estadounidenses en el sistema bancario de T&T, muchos distribuidores se ven obligados a comprar divisas a tasas más altas que las bancarias o cerrar el negocio. Esto ejerce una mayor presión al alza sobre los precios.

“Los distribuidores han tenido que recortar los márgenes, pero a medida que los precios continúan aumentando, ahora tienen que decidir si aumentan los precios o si, en su opinión, el mercado no puede soportar un aumento, descontinuar esas marcas”.

Si bien espera que la situación mejore en algún momento, no prevé que los precios caigan a los niveles anteriores al COVID en T&T.

¿Mejorarán las cosas?

Seheult dijo: “A medida que los países se abran y la gente comience a trabajar nuevamente, la situación debería comenzar a estabilizarse en lo que respecta al transporte de mercancías”. La competencia entre fabricantes de todo el mundo tendrá el efecto de ralentizar la tasa de aumento de precios y los precios se estabilizarán nuevamente. Desafortunadamente, en mi experiencia, los precios pueden dejar de subir al ritmo actual, pero dudo que caigan a los niveles anteriores a COVID durante algún tiempo.

“En el corto plazo, los precios seguirán subiendo aunque a un ritmo más lento, y el consumidor se beneficiará de ofertas especiales y descuentos, ya que (los consumidores) les indican a los distribuidores y propietarios de supermercados cuánto están dispuestos a gastar y en qué.

“A medio y largo plazo, los precios deberían mantenerse, pero la variedad ahora disponible se reducirá. Desafortunadamente, no veo que los precios de los productos importados se reduzcan a niveles anteriores a COVID a menos que el consumidor esté preparado para aceptar una calidad inferior “.

Reducción de los ahorros y los ingresos disponibles de las personas

A nivel local, la pandemia de COVID-19 ha obligado a miles de empresas a cerrar sus puertas, dejando a miles de personas desempleadas, mientras que otras trabajan en horarios reducidos y se llevan a casa menos salario. El aumento de los precios de los alimentos se suma ahora al cóctel explosivo.

Para complicar la situación, dijo el presidente de SATT Rajiv Diptee, está el hecho de que los consumidores “se han quedado sin ahorros” después de un año de pandemia, lo que significa que tienen pocos ingresos disponibles para gastar en alimentos básicos. Dijo que esto ha provocado un aumento de los robos en los supermercados, ya que algunos se ven obligados a recurrir al crimen para sobrevivir.

Diptee le dijo al Sunday Guardian que debido a que los ahorros de los consumidores se han evaporado y están gastando menos, ha impactado en los resultados de los supermercados.

Dijo que debido a que los consumidores no tienen muchos ingresos disponibles, los dueños de los supermercados están siendo “cautelosos” en la forma en que compran acciones para la reapertura de escuelas, feriados religiosos y otros eventos del calendario.

“Nos dimos cuenta de que el lunes, cuando los restaurantes volvieron a abrir, no había prisa. Eso nos preocupa mucho. Desde el punto de vista operativo para los propietarios de negocios, incluidos los propietarios de supermercados, la preocupación es que hay que planificar. Año tras año, hemos visto una disminución del 20% al 25% en los ingresos en los supermercados “.

Diptee también dijo que el declive en los niveles de vida y menos dinero en los bolsillos de los consumidores estaba creando una nueva cultura entre los compradores donde la lealtad a la marca es una cosa del pasado y la mayoría de la gente ahora compra lo que puede pagar.

“En algunos casos, las personas no tienen los ingresos disponibles, otros no ganan nada, en algunos casos ganan menos y se reducen en lo que respecta a la lealtad a la marca. Eso es cosa del pasado, ya que ahora la gente busca ofertas. Entonces, para el jabón en polvo de alta gama, el café, por ejemplo, se reducirán para acceder a los puntos de precio más baratos. Sé que muchos supermercados tienen programas de fidelización y ofertas para clientes dedicados “.

Otro síntoma de una población con ingresos menguantes es el robo en los supermercados que, según dijo, se ha disparado durante el último año a medida que aumenta la pobreza en el país.

“Apuntan al café, el aceite,

leche para bebés, queso y otros artículos de alto valor “.

Si bien no pudo decir qué compraban exactamente las personas de ingresos medios, agregó que la tendencia entre los supermercados ahora son los “paquetes de ayuda para la pandemia” que ofrecen gangas a los compradores que tienen menos para gastar.

Dijo que los “paquetes de ayuda para la pandemia” vienen en diferentes rangos de precios, como $ 150, $ 250 y $ 500 y estos incluyen artículos como macarrones que pueden costar hasta $ 10 según el tamaño, refrescos de dos litros que cuestan entre $ 8 y $ 10, pollo Salchichas de Viena que cuestan $ 5 y más, guisantes y frijoles que cuestan menos de $ 10, salsa de tomate que puede costar hasta $ 10, 2 kg cuatro que pueden costar entre $ 11 y $ 14 y azúcar que cuesta entre $ 15 y $ 20. El artículo más caro es el aceite y es un barril de dos litros que cuesta $ 38.

Dijo que muchos de los artículos que compran las personas de ingresos medios y bajos tienden a ser similares, pero lo que los separa son los “artículos de lujo” que las personas con más dinero tienden a comprar sin importar lo que esté sucediendo en la economía. Dio el ejemplo de las mermeladas, la carne de res y la cerveza extranjera como algunos ejemplos de productos que la gente con dinero sigue comprando.

“Para los cortes de carne más costosos, esto puede pasar fácilmente de $ 50 a $ 100. La cerveza extranjera puede costar unos dólares más que la local. Los rubros con mayores incrementos de precio son el aceite, el queso y los productos lácteos. El queso que compramos, el costo de comprarlo es ridículamente caro y las razones de eso pueden ser el flete, el envío y, por supuesto, la pandemia de COVID que ha impulsado la inflación mundial de los alimentos. La inflación de los alimentos no es solo un problema local, sino mundial “.

El SATT, dijo, es consciente de la creciente pobreza y el hambre en el país y han distribuido casi 500 cestas de alimentos a los necesitados en el último mes y seguirán desempeñando su papel en la alimentación de los pobres.

Precio lealtad, no lealtad a la marca

Maharaj (Kumar) le dijo al Sunday Guardian que, como propietario de un supermercado, pudo observar cómo han cambiado las tendencias de compra.

“La gente solo compra artículos seleccionados. No compran al por mayor. Si antes compraban cuatro, ahora comprarán dos. La lealtad a la marca ya no existe, ahora solo existe la lealtad al precio. Las personas con ingresos fijos buscan las mejores ofertas. También depende de la estrategia de marketing del proveedor ”.

Concluyó que la pandemia está creando “una nueva generación de consumidores”.

“Estos nuevos consumidores son muy selectivos sobre lo que compran. Controlan sus gastos. Se están asegurando de que al menos tengan comida en sus casas ”.

Comparación de algunos precios minoristas: enero de 2021 en comparación con julio de 2021

Supermercado Payless, Puerto España

Enero julio

Paquete de 2 kg de arroz $ 19 $ 21 (según la marca)

9kg de jabón en polvo $ 60 $ 70

Botella de 900 gramos de aceite $ 15 $ 18

Lata pequeña de guisantes y frijoles $ 6 $ 8

Maharaj Westside, Arima

Lámina Naisa 75 pies $ 25.25 $ 29.95

Leche de coco en polvo Maggi 50g $ 5.50 $ 5.95

Miss Anna Harina de arrurruz 115g $ 10.65 $ 11.25

Fibra de fruta Gullon Cereale 300g $ 12.30 $ 13

Always Ultra Thin Reg Wings 18s $ 23.75 $ 26.95

Mayo Suiza 375ml $ 14.30 $ 15.30

Via Cnc3

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