August 12, 2022

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🇹🇹Millones de dólares en fondos para ayudar a los más necesitados presunto mal gastado

Un comprador en una tienda de comestibles en marzo del año pasado. El Ministerio de Desarrollo Social investiga por qué algunas personas sin comprobación de medios han accedido a tarjetas alimentarias.

Una evaluación y relevamiento realizado por el Ministerio de Desarrollo Social y Servicios a la Familia en su Programa de Apoyo Alimentario hace cuatro meses, ha desenterrado una serie de irregularidades que van desde favoritismos en el proceso de solicitud, falta de valoración de los beneficiarios y denuncias de tarjetas alimentarias que van a parar a manos de clientes que no lo merecen, en lugar de su grupo objetivo: los pobres y necesitados.

También se descubrió que muchos de los tarjetahabientes actuales no pasaron la prueba de medios, irregularidad en el proceso de aprobación, transacciones irregulares con las tarjetas y destinatarios que tenían saldos en sus tarjetas por $6,000.

El ministerio también encontró una aparente mala interpretación y/o incumplimiento de las instrucciones y procedimientos relacionados con la administración de la subvención por parte del personal.

Estas fueron algunas de las impactantes revelaciones de Desarrollo Social y Servicios Familiares que Donna Cox dijo que su ministerio descubrió con el programa social que brinda ayuda alimentaria a casi 32,000 beneficiarios mensualmente.

Cox rompió su silencio sobre el preocupante tema en una entrevista telefónica con Guardian Media el viernes y también respondió preguntas en un correo electrónico.

“Evidentemente, tales circunstancias han creado algunos problemas que deben abordarse en el programa y han supuesto una carga para el erario público, ya que las personas que lo merecen se quedan atrás”.

A la luz de los sorprendentes hallazgos, Cox dijo que su ministerio establecerá este año una unidad de investigación y cumplimiento compuesta por 11 investigadores, analistas financieros y un investigador principal para monitorear todos los programas sociales e investigar instancias de fraude, así como para garantizar el cumplimiento por parte de los destinatarios y personal del ministerio.

“No son solo las personas de afuera… es el cumplimiento interno lo que es importante. Creo que va en ambos sentidos. No son solo ellos (los beneficiarios de la tarjeta de alimentos). Nuestros oficiales también son responsables de revisar. No estoy seguro si esas revisiones se estaban dando… porque una vez que las revisas en dos años, sabrías si su calidad de vida ha mejorado. Entonces, a lo largo de los años, ha habido un problema allí”.

Cox estuvo de acuerdo en que millones de dólares de los contribuyentes podrían haber ido a parar a manos equivocadas.

“Pude ver que eso sucediera, sí. Algunas de estas cosas han estado sucediendo durante varios años. Entonces, ahora que lo estamos analizando para brindar un poco más de estructura, vemos que esta es una situación grave. Puede llegar a millones (de dólares). Tenemos que hacer la evaluación y luego podremos decirlo con seguridad”.

Cuando se le preguntó si se tomó demasiado tiempo para actuar sobre las irregularidades, Cox respondió: “Recuerde que no estoy involucrada en las operaciones diarias. Es solo cuando surge algo. Cuando empiezas a recibir quejas de la gente, empiezas a mirar porque te dices a ti mismo que algo tiene que andar mal en alguna parte”.

Sin embargo, Cox dijo que nunca es demasiado tarde para abordar la situación.

“No siempre es tan fácil cuando tienes que ingresar al sistema y observar los procesos. A veces la gente no te dice la verdad… te esconden cosas”.

Si bien algunos de los problemas planteados podrían ser errores humanos, dijo Cox, no debería haber lugar para errores.

Gente genuina siendo privada

Cox dijo que su mayor preocupación es que las personas que realmente necesitan alimentos se vean privadas debido a que las personas no elegibles en el programa reciben el beneficio.

Dijo que el Gobierno se ha comprometido a ayudar a las personas que viven por debajo del umbral de la pobreza.

Sin embargo, Cox expresó su preocupación por los gastos del ministerio.

“También me preocupa el nivel de gasto que sale del ministerio… ¿cuán largo y sostenible podría ser? ¿Cuánto tiempo puede seguir gastando millones de dólares en programas que algunas de las personas que están allí no deberían estar? Esa es una preocupación seria y tengo que pensar en el futuro con respecto a todos estos gastos… no solo por hoy. ¿Cuánto tiempo podemos seguir con esto? Bueno. No creo que ningún gobierno… no es sostenible para ningún gobierno, especialmente con todo este gasto que tenemos recientemente con COVID y seguimos teniendo”.

En septiembre pasado, dijo Cox, el ministerio realizó una encuesta por muestreo y una evaluación del programa y sus beneficiarios.

“Esto reveló, entre otras cosas, que la operación del programa no estaba satisfaciendo a su grupo objetivo: los vulnerables y los pobres en alimentos. Esta situación fue respaldada por varias quejas del público de que había clientes que recibieron apoyo alimentario que no deberían haber sido asignados”, dijo Cox.

En los casos en que se hayan proporcionado los nombres de las personas, dijo, el ministerio llevará a cabo la investigación habitual.

La impactante información se produjo inmediatamente después de que Cox emitiera un comunicado de prensa el viernes negando que el programa se haya suspendido, luego de un memorando interno del ministerio publicado en las redes sociales con acusaciones de que el programa se había cerrado.

El memorando del 30 de diciembre de 2021 fue del director de Bienestar Social a todos los supervisores titulado “Suspensión del Programa de Apoyo Alimentario”.

Indicó que el Secretario Permanente mediante carta de fecha 16 de diciembre de 2021 ordenó que el programa se suspendiera con efecto inmediato.El memorando aclaraba que la suspensión era una medida provisional para gestionar los gastos y recopilar y revisar la información necesaria para respaldar el programa.

También aconsejó que todas las solicitudes se suspendieran en espera de más instrucciones.

“Mientras tanto, debe investigar a todos los beneficiarios de la ayuda alimentaria que también son beneficiarios de las subvenciones existentes (es decir, pensión para personas de la tercera edad, subvención de asistencia pública, subvención de asistencia por discapacidad (adultos y menores) con miras a eliminarlos de la subvención de alimentos). Programa de apoyo, a partir de febrero de 2022”, decía además el memorando.

Los nuevos solicitantes se verán afectados

En el comunicado, Cox dijo que el programa estará expuesto a una revisión e investigación de sus beneficiarios actuales para garantizar que aún necesiten el apoyo del Estado para comprar alimentos.

“El ministerio ha considerado revisar a todos los clientes que reciben apoyo alimentario para garantizar el estado de elegibilidad y que cuentan con las aprobaciones y la autoridad necesarias para realizar el pago”.

También reveló que los nuevos solicitantes se verán afectados, pero el ministerio hará todo lo posible para brindar apoyo temporal a los necesitados mientras tanto, mientras que los beneficiarios actuales continuarán usando sus tarjetas o cobrando sus cheques mientras se realiza la evaluación.

El programa proporciona tarjetas de alimentos valoradas en $510 para hogares con una a tres personas, $650 para hogares con cuatro a cinco personas y $800 para hogares con más de seis personas.

Cuando se le preguntó si se detectó fraude en el programa que desencadenó la revisión e investigación, Cox admitió que el ministerio descubrió 14 irregularidades y afirmó que para administrar de manera efectiva el programa y sus gastos relacionados, se deben realizar varias políticas, procedimientos y otros cambios.

Una irregularidad involucró a clientes en el programa que ahora tenían un empleo remunerado y nunca informaron su cambio de estado al ministerio o indicaron que ya no necesitaban el apoyo.

Cuando se le preguntó si estos destinatarios habían estado engañando al sistema, Cox respondió: “¿Cuántas personas vendrían y les dirían que ya no necesito una tarjeta de alimentos?”.

Si los clientes fueran revisados ​​regularmente, dijo, muchas personas habrían sido eliminadas del sistema para dar paso a otras personas que necesitan ayuda.

Ella dijo que todos los beneficiarios de subvenciones deben ser evaluados para garantizar que sigan siendo elegibles de acuerdo con la legislación, la política y los procedimientos.

“Pero nadie está saliendo”, dijo Cox, mientras que ha habido un aumento constante de clientes con el advenimiento de la pandemia de COVID-19.

Para continuar en el programa como cliente permanente, el solicitante debe ser evaluado y aprobar una prueba de medios estándar, que indique que su ingreso mensual es de $1,439 o menos.

Se requiere una evaluación cada dos años con la intención de brindar el apoyo necesario para que los clientes hagan la transición del programa cuando sea necesario.

Los clientes temporales cuyo ingreso mensual es de $584 o menos también deben someterse a una prueba de medios para recibir tres meses de suministro de alimentos.

“Cuando revisas la prueba de medios, como te mostré allí, muchas personas si las revisas ahora, fallaron esa prueba de medios. Significa que no deberían tener esas tarjetas en su poder”.

Titular de la tarjeta de comida conduciendo Mercedes Benz

Cox dijo que el dueño de un supermercado le dijo que le dolía ver que un hombre que conducía un Mercedes Benz había usado una tarjeta de comida para comprar artículos.

“No sé cómo terminan obteniendo (tarjetas) en primer lugar”.

En 2021, el gasto total del programa fue de 220,5 millones de dólares.

Hay 31.784 clientes temporales y permanentes en el programa.

Entre febrero de 2020 y octubre pasado, se aprobaron 7.319 nuevos clientes para el programa.

“Cabe señalar que estos números representan a los clientes normales de apoyo alimentario y no incluyen el apoyo alimentario temporal proporcionado como resultado de las medidas de apoyo social de COVID-19 que incluyeron una recarga de alimentos de tres meses para todos los beneficiarios existentes de subvenciones en 2020”, señaló Cox.

Además, bajo las restricciones de COVID-19, las personas eran elegibles para solicitar apoyo de ingresos, alimentos y alquiler.

El ministerio también destacó denuncias de irregularidad en el proceso de aprobación, favoritismo en el proceso de solicitud y transacciones irregulares relacionadas con las tarjetas de alimentos como otras irregularidades.

Cuando se les dijo que estas eran acusaciones condenatorias, dijo Cox, algunas personas no han tomado su papel con seriedad e imparcialidad.

“De ahí la razón por la que ahora estamos tratando de poner las cosas en su lugar y ser más responsables. La gente solo hará aquello con lo que pueda salirse con la suya. Si no tiene la estructura y los procesos adecuados, es mucho más fácil para ellos hacer ciertas cosas y salirse con la suya”.

Cox habló sobre los beneficiarios que también reciben subsidios de Pensión para personas de la tercera edad y Asistencia pública y discapacidad.

Esto, dijo, no debería estar pasando.

“Creo que cuando haces la evaluación, se supone que la mayoría de ellos no deben (recibir la subvención)”.

Otra área involucró a clientes en apoyo alimentario que fueron asignados

centros de atención comunitaria donde el ministerio ya estaba cubriendo el costo total de su mantenimiento, incluidas las comidas.

“Si estamos pagando eso por ellos, ¿cómo podrían seguir recibiendo apoyo alimentario? Esas son algunas de las cosas que descubrimos”.

El ministerio también encontró que algunos clientes de tarjetas de comida de $510 tenían saldos en sus cuentas bancarias por $2,000 y $6,000.

“Es como si esta subvención no fuera una necesidad. Muestra que realmente no son vulnerables ni tienen una necesidad desesperada de alimentos. Si puedo acumular mi apoyo alimentario en el banco, entonces no lo necesito. Se supone que esta tarjeta debe usarse mes a mes”, dijo Cox.

Algunos destinatarios que viven en el extranjero

Los controles del ministerio también descubrieron personas en el programa que residen en el extranjero pero sus tarjetas se utilizan en los supermercados locales.

Cox dijo que el ministerio tiene que poner fin a esto.

Si bien un destinatario debe mostrarle al cajero/supervisor de un supermercado algún tipo de identificación antes de usar su tarjeta de alimentos, Cox dijo que, en muchos casos, esto no se hace, lo que permite que la persona no autorizada se beneficie.

“Los supermercados son otro tema que tenemos un problema. Una vez que obtienen el dinero, no les importa si tiene una identificación o no. Eso es lo que estás viendo o escuchando. A menos que se realicen la evaluación y las revisiones… entonces podrá hacer ciertas cosas y salirse con la suya”.

También han llegado informes a oídos de Cox de que los clientes también han estado usando la tarjeta para comprar cigarrillos y alcohol.

“Lo único que hemos hecho es pedir a los supermercados que no lo hagan. Nuevamente, si todavía lo están haciendo, no tenemos forma de controlarlo. ¿No puedes tener hambre y comprar alcohol?. Usted espera que los propietarios de los supermercados entiendan la gravedad de esto y solo proporcionen alimentos. Pero ahora habría que poner en marcha un mecanismo”.

Otros han estado utilizando sus tarjetas a cambio de dinero en efectivo.

Un ejemplo, dijo Cox, fue un cliente que intercambió su tarjeta de $510 con alguien por $300 en efectivo.

“Es una situación difícil. Tenemos mucho que arreglar y depende de nosotros hacerlo”.

Cox dijo que algunas de las quejas que recibió el ministerio son difíciles de probar, ya que han estado pidiendo al personal que use su conciencia para ayudar a quienes se encuentran en una situación desesperada y no a las personas que conocen o favorecen.

¿Se sacarán algunas de las cartas al final de la revisión?

Cox dijo que si se prueba que algunos de los beneficiarios no pasaron la prueba de medios o no cumplieron con los criterios requeridos, se tomará una decisión al respecto.

Fuente Cnc3

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