enero 22, 2022

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馃嚬馃嚬Millones de d贸lares en fondos para ayudar a los m谩s necesitados presunto mal gastado

Un comprador en una tienda de comestibles en marzo del a帽o pasado. El Ministerio de Desarrollo Social investiga por qu茅 algunas personas sin comprobaci贸n de medios han accedido a tarjetas alimentarias.

Una evaluaci贸n y relevamiento realizado por el Ministerio de Desarrollo Social y Servicios a la Familia en su Programa de Apoyo Alimentario hace cuatro meses, ha desenterrado una serie de irregularidades que van desde favoritismos en el proceso de solicitud, falta de valoraci贸n de los beneficiarios y denuncias de tarjetas alimentarias que van a parar a manos de clientes que no lo merecen, en lugar de su grupo objetivo: los pobres y necesitados.

Tambi茅n se descubri贸 que muchos de los tarjetahabientes actuales no pasaron la prueba de medios, irregularidad en el proceso de aprobaci贸n, transacciones irregulares con las tarjetas y destinatarios que ten铆an saldos en sus tarjetas por $6,000.

El ministerio tambi茅n encontr贸 una aparente mala interpretaci贸n y/o incumplimiento de las instrucciones y procedimientos relacionados con la administraci贸n de la subvenci贸n por parte del personal.

Estas fueron algunas de las impactantes revelaciones de Desarrollo Social y Servicios Familiares que Donna Cox dijo que su ministerio descubri贸 con el programa social que brinda ayuda alimentaria a casi 32,000 beneficiarios mensualmente.

Cox rompi贸 su silencio sobre el preocupante tema en una entrevista telef贸nica con Guardian Media el viernes y tambi茅n respondi贸 preguntas en un correo electr贸nico.

鈥淓videntemente, tales circunstancias han creado algunos problemas que deben abordarse en el programa y han supuesto una carga para el erario p煤blico, ya que las personas que lo merecen se quedan atr谩s鈥.

A la luz de los sorprendentes hallazgos, Cox dijo que su ministerio establecer谩 este a帽o una unidad de investigaci贸n y cumplimiento compuesta por 11 investigadores, analistas financieros y un investigador principal para monitorear todos los programas sociales e investigar instancias de fraude, as铆 como para garantizar el cumplimiento por parte de los destinatarios y personal del ministerio.

鈥淣o son solo las personas de afuera鈥 es el cumplimiento interno lo que es importante. Creo que va en ambos sentidos. No son solo ellos (los beneficiarios de la tarjeta de alimentos). Nuestros oficiales tambi茅n son responsables de revisar. No estoy seguro si esas revisiones se estaban dando鈥 porque una vez que las revisas en dos a帽os, sabr铆as si su calidad de vida ha mejorado. Entonces, a lo largo de los a帽os, ha habido un problema all铆鈥.

Cox estuvo de acuerdo en que millones de d贸lares de los contribuyentes podr铆an haber ido a parar a manos equivocadas.

鈥淧ude ver que eso sucediera, s铆. Algunas de estas cosas han estado sucediendo durante varios a帽os. Entonces, ahora que lo estamos analizando para brindar un poco m谩s de estructura, vemos que esta es una situaci贸n grave. Puede llegar a millones (de d贸lares). Tenemos que hacer la evaluaci贸n y luego podremos decirlo con seguridad鈥.

Cuando se le pregunt贸 si se tom贸 demasiado tiempo para actuar sobre las irregularidades, Cox respondi贸: 鈥淩ecuerde que no estoy involucrada en las operaciones diarias. Es solo cuando surge algo. Cuando empiezas a recibir quejas de la gente, empiezas a mirar porque te dices a ti mismo que algo tiene que andar mal en alguna parte鈥.

Sin embargo, Cox dijo que nunca es demasiado tarde para abordar la situaci贸n.

鈥淣o siempre es tan f谩cil cuando tienes que ingresar al sistema y observar los procesos. A veces la gente no te dice la verdad鈥 te esconden cosas鈥.

Si bien algunos de los problemas planteados podr铆an ser errores humanos, dijo Cox, no deber铆a haber lugar para errores.

Gente genuina siendo privada

Cox dijo que su mayor preocupaci贸n es que las personas que realmente necesitan alimentos se vean privadas debido a que las personas no elegibles en el programa reciben el beneficio.

Dijo que el Gobierno se ha comprometido a ayudar a las personas que viven por debajo del umbral de la pobreza.

Sin embargo, Cox expres贸 su preocupaci贸n por los gastos del ministerio.

鈥淭ambi茅n me preocupa el nivel de gasto que sale del ministerio鈥 驴cu谩n largo y sostenible podr铆a ser? 驴Cu谩nto tiempo puede seguir gastando millones de d贸lares en programas que algunas de las personas que est谩n all铆 no deber铆an estar? Esa es una preocupaci贸n seria y tengo que pensar en el futuro con respecto a todos estos gastos鈥 no solo por hoy. 驴Cu谩nto tiempo podemos seguir con esto? Bueno. No creo que ning煤n gobierno鈥 no es sostenible para ning煤n gobierno, especialmente con todo este gasto que tenemos recientemente con COVID y seguimos teniendo鈥.

En septiembre pasado, dijo Cox, el ministerio realiz贸 una encuesta por muestreo y una evaluaci贸n del programa y sus beneficiarios.

鈥淓sto revel贸, entre otras cosas, que la operaci贸n del programa no estaba satisfaciendo a su grupo objetivo: los vulnerables y los pobres en alimentos. Esta situaci贸n fue respaldada por varias quejas del p煤blico de que hab铆a clientes que recibieron apoyo alimentario que no deber铆an haber sido asignados鈥, dijo Cox.

En los casos en que se hayan proporcionado los nombres de las personas, dijo, el ministerio llevar谩 a cabo la investigaci贸n habitual.

La impactante informaci贸n se produjo inmediatamente despu茅s de que Cox emitiera un comunicado de prensa el viernes negando que el programa se haya suspendido, luego de un memorando interno del ministerio publicado en las redes sociales con acusaciones de que el programa se hab铆a cerrado.

El memorando del 30 de diciembre de 2021 fue del director de Bienestar Social a todos los supervisores titulado 鈥淪uspensi贸n del Programa de Apoyo Alimentario鈥.

Indic贸 que el Secretario Permanente mediante carta de fecha 16 de diciembre de 2021 orden贸 que el programa se suspendiera con efecto inmediato.El memorando aclaraba que la suspensi贸n era una medida provisional para gestionar los gastos y recopilar y revisar la informaci贸n necesaria para respaldar el programa.

Tambi茅n aconsej贸 que todas las solicitudes se suspendieran en espera de m谩s instrucciones.

鈥淢ientras tanto, debe investigar a todos los beneficiarios de la ayuda alimentaria que tambi茅n son beneficiarios de las subvenciones existentes (es decir, pensi贸n para personas de la tercera edad, subvenci贸n de asistencia p煤blica, subvenci贸n de asistencia por discapacidad (adultos y menores) con miras a eliminarlos de la subvenci贸n de alimentos). Programa de apoyo, a partir de febrero de 2022鈥, dec铆a adem谩s el memorando.

Los nuevos solicitantes se ver谩n afectados

En el comunicado, Cox dijo que el programa estar谩 expuesto a una revisi贸n e investigaci贸n de sus beneficiarios actuales para garantizar que a煤n necesiten el apoyo del Estado para comprar alimentos.

鈥淓l ministerio ha considerado revisar a todos los clientes que reciben apoyo alimentario para garantizar el estado de elegibilidad y que cuentan con las aprobaciones y la autoridad necesarias para realizar el pago鈥.

Tambi茅n revel贸 que los nuevos solicitantes se ver谩n afectados, pero el ministerio har谩 todo lo posible para brindar apoyo temporal a los necesitados mientras tanto, mientras que los beneficiarios actuales continuar谩n usando sus tarjetas o cobrando sus cheques mientras se realiza la evaluaci贸n.

El programa proporciona tarjetas de alimentos valoradas en $510 para hogares con una a tres personas, $650 para hogares con cuatro a cinco personas y $800 para hogares con m谩s de seis personas.

Cuando se le pregunt贸 si se detect贸 fraude en el programa que desencaden贸 la revisi贸n e investigaci贸n, Cox admiti贸 que el ministerio descubri贸 14 irregularidades y afirm贸 que para administrar de manera efectiva el programa y sus gastos relacionados, se deben realizar varias pol铆ticas, procedimientos y otros cambios.

Una irregularidad involucr贸 a clientes en el programa que ahora ten铆an un empleo remunerado y nunca informaron su cambio de estado al ministerio o indicaron que ya no necesitaban el apoyo.

Cuando se le pregunt贸 si estos destinatarios hab铆an estado enga帽ando al sistema, Cox respondi贸: “驴Cu谩ntas personas vendr铆an y les dir铆an que ya no necesito una tarjeta de alimentos?”.

Si los clientes fueran revisados 鈥嬧媟egularmente, dijo, muchas personas habr铆an sido eliminadas del sistema para dar paso a otras personas que necesitan ayuda.

Ella dijo que todos los beneficiarios de subvenciones deben ser evaluados para garantizar que sigan siendo elegibles de acuerdo con la legislaci贸n, la pol铆tica y los procedimientos.

鈥淧ero nadie est谩 saliendo鈥, dijo Cox, mientras que ha habido un aumento constante de clientes con el advenimiento de la pandemia de COVID-19.

Para continuar en el programa como cliente permanente, el solicitante debe ser evaluado y aprobar una prueba de medios est谩ndar, que indique que su ingreso mensual es de $1,439 o menos.

Se requiere una evaluaci贸n cada dos a帽os con la intenci贸n de brindar el apoyo necesario para que los clientes hagan la transici贸n del programa cuando sea necesario.

Los clientes temporales cuyo ingreso mensual es de $584 o menos tambi茅n deben someterse a una prueba de medios para recibir tres meses de suministro de alimentos.

鈥淐uando revisas la prueba de medios, como te mostr茅 all铆, muchas personas si las revisas ahora, fallaron esa prueba de medios. Significa que no deber铆an tener esas tarjetas en su poder鈥.

Titular de la tarjeta de comida conduciendo Mercedes Benz

Cox dijo que el due帽o de un supermercado le dijo que le dol铆a ver que un hombre que conduc铆a un Mercedes Benz hab铆a usado una tarjeta de comida para comprar art铆culos.

鈥淣o s茅 c贸mo terminan obteniendo (tarjetas) en primer lugar鈥.

En 2021, el gasto total del programa fue de 220,5 millones de d贸lares.

Hay 31.784 clientes temporales y permanentes en el programa.

Entre febrero de 2020 y octubre pasado, se aprobaron 7.319 nuevos clientes para el programa.

鈥淐abe se帽alar que estos n煤meros representan a los clientes normales de apoyo alimentario y no incluyen el apoyo alimentario temporal proporcionado como resultado de las medidas de apoyo social de COVID-19 que incluyeron una recarga de alimentos de tres meses para todos los beneficiarios existentes de subvenciones en 2020鈥, se帽al贸 Cox.

Adem谩s, bajo las restricciones de COVID-19, las personas eran elegibles para solicitar apoyo de ingresos, alimentos y alquiler.

El ministerio tambi茅n destac贸 denuncias de irregularidad en el proceso de aprobaci贸n, favoritismo en el proceso de solicitud y transacciones irregulares relacionadas con las tarjetas de alimentos como otras irregularidades.

Cuando se les dijo que estas eran acusaciones condenatorias, dijo Cox, algunas personas no han tomado su papel con seriedad e imparcialidad.

鈥淒e ah铆 la raz贸n por la que ahora estamos tratando de poner las cosas en su lugar y ser m谩s responsables. La gente solo har谩 aquello con lo que pueda salirse con la suya. Si no tiene la estructura y los procesos adecuados, es mucho m谩s f谩cil para ellos hacer ciertas cosas y salirse con la suya鈥.

Cox habl贸 sobre los beneficiarios que tambi茅n reciben subsidios de Pensi贸n para personas de la tercera edad y Asistencia p煤blica y discapacidad.

Esto, dijo, no deber铆a estar pasando.

鈥淐reo que cuando haces la evaluaci贸n, se supone que la mayor铆a de ellos no deben (recibir la subvenci贸n)鈥.

Otra 谩rea involucr贸 a clientes en apoyo alimentario que fueron asignados

centros de atenci贸n comunitaria donde el ministerio ya estaba cubriendo el costo total de su mantenimiento, incluidas las comidas.

鈥淪i estamos pagando eso por ellos, 驴c贸mo podr铆an seguir recibiendo apoyo alimentario? Esas son algunas de las cosas que descubrimos鈥.

El ministerio tambi茅n encontr贸 que algunos clientes de tarjetas de comida de $510 ten铆an saldos en sus cuentas bancarias por $2,000 y $6,000.

鈥淓s como si esta subvenci贸n no fuera una necesidad. Muestra que realmente no son vulnerables ni tienen una necesidad desesperada de alimentos. Si puedo acumular mi apoyo alimentario en el banco, entonces no lo necesito. Se supone que esta tarjeta debe usarse mes a mes鈥, dijo Cox.

Algunos destinatarios que viven en el extranjero

Los controles del ministerio tambi茅n descubrieron personas en el programa que residen en el extranjero pero sus tarjetas se utilizan en los supermercados locales.

Cox dijo que el ministerio tiene que poner fin a esto.

Si bien un destinatario debe mostrarle al cajero/supervisor de un supermercado alg煤n tipo de identificaci贸n antes de usar su tarjeta de alimentos, Cox dijo que, en muchos casos, esto no se hace, lo que permite que la persona no autorizada se beneficie.

鈥淟os supermercados son otro tema que tenemos un problema. Una vez que obtienen el dinero, no les importa si tiene una identificaci贸n o no. Eso es lo que est谩s viendo o escuchando. A menos que se realicen la evaluaci贸n y las revisiones鈥 entonces podr谩 hacer ciertas cosas y salirse con la suya鈥.

Tambi茅n han llegado informes a o铆dos de Cox de que los clientes tambi茅n han estado usando la tarjeta para comprar cigarrillos y alcohol.

鈥淟o 煤nico que hemos hecho es pedir a los supermercados que no lo hagan. Nuevamente, si todav铆a lo est谩n haciendo, no tenemos forma de controlarlo. 驴No puedes tener hambre y comprar alcohol?. Usted espera que los propietarios de los supermercados entiendan la gravedad de esto y solo proporcionen alimentos. Pero ahora habr铆a que poner en marcha un mecanismo鈥.

Otros han estado utilizando sus tarjetas a cambio de dinero en efectivo.

Un ejemplo, dijo Cox, fue un cliente que intercambi贸 su tarjeta de $510 con alguien por $300 en efectivo.

鈥淓s una situaci贸n dif铆cil. Tenemos mucho que arreglar y depende de nosotros hacerlo鈥.

Cox dijo que algunas de las quejas que recibi贸 el ministerio son dif铆ciles de probar, ya que han estado pidiendo al personal que use su conciencia para ayudar a quienes se encuentran en una situaci贸n desesperada y no a las personas que conocen o favorecen.

驴Se sacar谩n algunas de las cartas al final de la revisi贸n?

Cox dijo que si se prueba que algunos de los beneficiarios no pasaron la prueba de medios o no cumplieron con los criterios requeridos, se tomar谩 una decisi贸n al respecto.

Fuente Cnc3

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