September 20, 2021

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🇹🇹Crisis del sector minorista: las tiendas deben abrirse ahora

El empresario Omar Hadeed

Se ha hecho un llamado desesperado al Gobierno de los minoristas para reabrir el sector lo antes posible.

Incapaces de hacer frente a la creciente deuda, las pérdidas masivas de beneficios y ahorros que se están consumiendo continuamente al por menor siguen paralizadas por las continuas restricciones del Gobierno.

El empresario Omar Hadeed, quien dijo que es la voz de la Asociación de Minoristas recientemente formada, dijo que cerca del 20 por ciento de los minoristas han cerrado y que también se espera que entre el 20 y el 25 por ciento cierren sus puertas para fines de este mes si la luz verde no se da “en cuestión de días”.

Hadeed, director general de First Retail Inc, señaló que el comercio minorista se ha “difundido” durante los últimos 15 meses, y le explicó a Business Guardian un futuro sombrío para el sector si las soluciones no se implementan ahora.

“Ha sido un período difícil durante el año pasado para la mayoría de los minoristas que han hecho todo lo posible para sobrevivir. Su flujo de caja se habría agotado significativamente al entrar en este bloqueo actual ”, explicó Hadeed.

Además, dado que el comercio minorista es un negocio estacional, Hadeed dijo que se han perdido períodos importantes (el Día de la Madre y el Padre y las ventas de regreso a clases) debido a los cierres.

“La mayoría de nosotros estamos ahora al borde del colapso y eso no es una exageración”, reiteró Hadeed.

Esto también tiene un efecto dominó en el personal.

Según Hadeed, algunos empleados se han quejado de que no se han concedido subvenciones de compensación salarial para abril, mayo y junio.

Añadió que muchos son padres solteros que están luchando para llegar a fin de mes, algunos de los cuales tal vez no puedan enviar a sus hijos a la escuela porque no pueden comprar suministros o pagar el transporte público.

“Estos padres necesitan urgentemente volver a trabajar”, enfatizó Hadeed.

Al decir que el sector emplea a miles de personas, Hadeed dijo que el cierre continuo afecta no solo al sector minorista, sino que tiene un efecto en cadena en la industria de suministro y distribución, que puede que nunca se recupere por completo, ya que ese segmento también se ha visto drásticamente afectado.

“Piense en los muchos propietarios con obligaciones con sus bancos que no pueden cobrar el alquiler de sus inquilinos minoristas y la incapacidad de hacerlo cuanto más tiempo permanecen cerrados.

“Estamos llegando literalmente a ese punto en el que la mayoría ya no puede sostener esto”, agregó Hadeed.

Al dar su propio relato de cómo las restricciones han impactado sus negocios, Hadeed explicó que, como cualquier otro minorista no esencial, está sufriendo.

“Hemos tenido cero ingresos ahora en cuatro meses y los gastos continúan aumentando. No es como cerrar un grifo “, dijo Hadeed, y agregó que también ayuda a su personal, algunos de los cuales tienen niños pequeños que cuidar.

Los protocolos de salud y seguridad juegan un papel integral en la reapertura.

Hadeed dijo que si bien los miembros respetan las salvaguardas implementadas para frenar la propagación de COVID-19, la mayoría del sector ya ha sido vacunado y, por lo tanto, está completamente listo para operar.

Hadeed dijo que alrededor del 65 por ciento de los empleados han sido vacunados hasta la fecha y se espera que muchos más lo hagan.

“Dadas estas altas tasas de vacunación, el Gobierno debería vacunar a partir de la próxima semana. En línea o en la acera no será económico en este momento y no empleará una cantidad significativa de personal ”, dijo Hadeed, y señaló que una gran parte de las pymes en T&T no tienen plataformas en línea.

En una reciente conferencia de prensa posterior al Gabinete en Tobago, el primer ministro, el Dr. Keith Rowley, dijo que las tiendas minoristas estarán en el próximo gran grupo en la reapertura de la economía local.

Sin embargo, no dio una línea de tiempo sobre cuándo podría ser eso.

Con una membresía de 125 minoristas y en crecimiento, Hadeed explicó que la conversación sobre la formación de la asociación comenzó el año pasado cuando la pandemia comenzó con discusiones que también incluyeron varias cámaras.

Cierre insostenible

Varios minoristas, como Excellent Stores, han invertido mucho en transformar una gran parte de sus negocios en opciones en línea.

Pero se han vuelto impotentes simplemente porque se ven obligados a permanecer cerrados.

Sin embargo, la ironía es que los conglomerados extranjeros como Amazon continúan obteniendo enormes ventas de T&T.

Esto, dijo el director ejecutivo de Excellent Stores, Alex Siu Chong, no solo es injusto, sino que el Gobierno debe abordarlo de inmediato.

En 2020, Excellent Stores cerró su sucursal insignia en Puerto España, ya que la compañía dio un paso audaz en su plan estratégico hacia la integración agresiva de tecnología, al acelerar sus iniciativas de transformación digital y optimización de tiendas, tanto en la tienda como en línea.

La compañía dijo que estos cambios permitirán una mayor eficiencia al utilizar su suministro limitado de divisas para adquirir los productos correctos en el momento adecuado y brindar la oportunidad de mejorar la prestación de servicios, la logística, las innovaciones en la tienda y la integración del comercio electrónico en su lugar. restantes ubicaciones físicas.

Al igual que Hadeed, Siu Chong subrayó la necesidad de reabrir el sector, y agregó que las opciones en línea e incluso en la acera también ayudarán a mantener a flote algunas entidades.

“No soy todo aún así, la gente todavía puede ir a Amazon y traer esos paquetes. Esto continúa perpetuando un problema de cambio de divisas porque el dinero sigue saliendo y este es un momento en el que necesitamos dinero para permanecer en el país.”Esto es totalmente contrario a la intuición”, dijo Siu Chong.

Además, a pesar de que las empresas están cerradas, los impuestos aún deben pagarse.

Excellent aún no recibe ingresos, Siu Chong dijo que sigue pagando el IVA, los aranceles, el impuesto corporativo, el gravamen de fondos comerciales y ecológicos, otros pagos legales, facturas de servicios públicos y otros costos generales.

“Pero aún no puedo operar. Nuestros procesos y sistemas son muy sin contacto porque lo hemos estado haciendo durante mucho tiempo. Nada de esto tiene sentido.

“Nuestro cliente no lo entiende, nuestros gerentes no lo entienden, nuestro personal no lo entiende, pero si la gente necesita pedir algo, puede ir a Amazon y traerlo”, agregó Siu Chong.

También señaló que el costo del flete desde China y otras partes del mundo se ha disparado junto con la escasez de algunos bienes.

Y aunque todavía es demasiado pronto para predecir el futuro de sus tiendas, Siu Chong, sin embargo, dijo que si la situación continúa, al igual que otras empresas, él también puede “ir por las tuberías”.

“Simplemente no podemos permitirnos continuar así. Hemos maximizado todas nuestras facilidades crediticias. El año pasado tuvimos un buen año gestionando deudas, sobregiros y flujo de caja y vendiendo lo que había en nuestros almacenes, pero ese buen año ha sido totalmente aniquilado por la falta de ventas, el apoyo a nuestro personal, el pago al gobierno hasta el último centavo y nada por venir. de vuelta ”, agregó Siu Chong.

Además, dijo que muchos de sus gerentes no han cobrado un salario en meses, lo que obliga a todos a echar mano de sus ahorros.

Además, los aplazamientos bancarios no ayudan, ya que esto equivale a agregar intereses sobre los intereses que las empresas simplemente no pueden reembolsar.

Al igual que otras empresas, Siu Chong dijo que sus empleados cumplen con las normas de vacunación.

Y para mantener las pautas de salud, recomendó que el gobierno instruya a los inspectores de salud para que controlen las tiendas.

Clive Fletcher, director gerente de Unicomer (Trinidad) Ltd, dijo que, al igual que Excelentes tiendas, los tribunales pueden realizar ventas en línea, sin embargo, permanece totalmente cerrado y, por lo tanto, no puede entregar productos.

“Es muy difícil porque no estamos operando. Estamos cerrados durante tres meses y se ha extendido y no se vislumbra un final adecuado.

“Obviamente, nos gustaría abrir todo el negocio, pero mientras tanto, todo lo que hemos estado pidiendo es poder entregar nuestras ventas en línea”, agregó Fletcher.

Via Guardian

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