October 6, 2022

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🇹🇹Augustine: la auditoría de THA encuentra $ 100 millones en fraude y corrupción

Farley Augustine

Los resultados preliminares del tan esperado informe de auditoría de la Cámara de la Asamblea de Tobago (THA) cuentan una historia de fraude, corrupción y nepotismo valorada en más de 100 millones de dólares, dijo el jueves el secretario en jefe Farley Augustine.

De pie en la Asamblea, Agustín explicó que el informe, compilado por el auditor independiente Instituto Caribeño de Auditoría Forense (CIFA), tenía 90 páginas.

Las investigaciones analizaron los programas de desarrollo emprendidos por el entonces Ejecutivo del THA del Movimiento Nacional del Pueblo (PNM) entre el 1 de octubre de 2019 y el 30 de noviembre de 2021.

Se analizaron los programas de restauración de caminos, repavimentación de caminos, obras de restauración de emergencia, rehabilitación de infraestructura de emergencia y programas de caminos de acceso agrícola.

El programa de repavimentación de carreteras será el primero que se destacará, ya que los demás aún están en curso y deberían estar terminados para diciembre, dijo Augustine.

Con base en el examen forense, las obras fueron valoradas en $206.468.925 para 80 vías a ser repavimentadas. Identificó solo a tres contratistas aprobados por el Consejo Ejecutivo.

Pero Augustine dijo que el informe comenzó a identificar problemas.

“Los hallazgos parecen sugerir que no hubo un proceso de licitación competitiva para 80 proyectos viales valorados en 206 millones de dólares. También sugiere que los contratistas fueron seleccionados a mano y los 206 millones en obras de repavimentación vial se repartieron entre ellos por aprobación del último Consejo Ejecutivo”, explicó.

Otro problema que surgió fue la inflación de las estimaciones para completar el trabajo. El investigador contrató los servicios de un experto independiente en costos y se encontró que el cálculo del ingeniero interno de la División de Infraestructura, Canteras y Medio Ambiente (DIQE) era $148.14 más que la tarifa vigente por metro cuadrado.

Agustín dijo que cuando se totalizó todo, “eso da como resultado una diferencia o una reducción de los costos totales estimados de aproximadamente 32,1 millones de dólares”.

Luego, los auditores observaron la estimación de materiales del ingeniero “y descubrieron que la inflación en la cantidad de materiales requeridos asciende a 79,8 millones de dólares”.

Augustine dijo que los auditores también seleccionaron al azar 21 de los 80 caminos para ser examinados.

“No hubo evidencia de ningún trabajo iniciado o iniciado o iniciado, o en progreso o en proceso en 11 de los 21 proyectos de carreteras seleccionados para la medición”, dijo.

Dijo que sin perjuicio de ello, esas 11 vías cuentan con certificación de terminación o forman parte de reclamos realizados por contratistas, incluso en los tribunales. Dijo que cuatro de los 11 proyectos viales han sido pagados en su totalidad, por un monto de $ 15,5 millones.

“Quince punto cinco millones de dólares pagados y el camino en (sic) todavía”, agregó.

Agustín dijo que es por eso que su administración solo pagará una pequeña parte de lo que se debe a los contratistas y esperará los informes de auditoría para determinar cuánto más se pagará.

“¿Cuánto de este excedente en el pago volvió a financiar la campaña política fallida del PNM?… Señora Presidenta, es increíble, increíble que el THA no solo pagó por obras que no se hicieron, el THA pagó por obras que no se hicieron, el THA firmó contratos que estaban súper inflados”, dijo.

Augustine dijo que se debían tomar tres pasos sin nombre y cuando se completen, la evidencia se proporcionará a las agencias de aplicación de la ley para que investiguen.

“Número dos, señora presidenta, nombraré y avergonzaré a todos los contratistas involucrados en esto”.

También se comprometió a establecer un sistema de denuncias de Tobago dirigido por un consejo central con la experiencia relevante.

“También deseo aprovechar esta oportunidad para invitar al líder de la minoría, en algún momento de su elección, a unirse a mí en la elaboración de esta propuesta para la propia legislación de denunciantes del THA”, agregó.

Dijo que es importante que los denunciantes estén protegidos. Señaló el hecho de que se hicieron varios intentos para evitar que llevara el informe a la casa.

Dijo que hasta el miércoles por la noche, uno de los tres contratistas en el programa de repavimentación de carreteras le envió una carta de protocolo de acción previa.

“Bueno, lo tiré al basurero legal porque esa carta de protocolo previo a la acción no valía el correo electrónico en el que se envió”, dijo Augustine.

También reveló detalles de una conversación de WhatsApp en agosto que tuvo con alguien que pretendía ser colega del líder de los Patriotas Democráticos Progresistas, Watson Duke.

Dijo que la mujer le envió una captura de pantalla de una conversación que tuvo con uno de los contratistas en cuestión para averiguar sobre los pagos adeudados. Agustín dijo que le aseguró que se harán algunos pagos.

“La respuesta, que fue extraña, llegó y dice gracias a Dios porque tiene negocios establecidos en mi circunscripción en Trinidad y tiene influencia sobre algunos líderes comunitarios y es en ese momento que dejé de hablar”, dijo.

Dijo que parecía que la solicitud de pago del dinero para el contratista estaba destinada a obtener ganancias políticas en Trinidad.

“Señora Presidenta, este Jefe Secretaria no es parte de eso”, aseguró.

Dijo que hace un día, un individuo le informó que uno de los contratistas le ofreció $ 7 millones para usar su influencia para que él (el contratista) pudiera cobrar.

“Parecería, señora presidenta, como si con la inflación y el tiempo, 30 piezas de plata ahora se ubican en $ 7 millones de dólares TT”, dijo.

Dijo que esta información será enviada a la policía.

Agustín dijo que a pesar de todas las amenazas hechas y las acusaciones en su contra, se mantiene firme.

Agustín terminó su declaración con un mensaje para el exdiputado Duke.

“Hermano Duke, sé que llegará un día en que tendré que rescatarlo porque Puerto España no lo ama tanto como lo ama Tobago”, dijo Augustine.

Fuente Guardian

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